‘The magic of llamas’: furry friends help stressed university students relax

Die Abschlussprüfungen an einer der amerikanischen Elite–Universitäten stehen vor der Tür, und die Atmosphäre könnte angespannt sein – wenn nicht acht haarige Campusbesucher gewesen wären.

Am Freitag strömten Studenten zur UC Berkeley’s Memorial Glade für Llamapalooza, eine menschliche Lama-Gesellschaft auf einem sonnigen Campus-Rasen. Die acht Tiere waren in der Menge verstreut und kauten Gras, während die anbetenden Massen sie unter der Aufsicht ausgebildeter studentischer Freiwilliger streichelten, fütterten und fotografierten.

Die Semesterveranstaltung soll Berkeley-Studenten helfen, sich vor den Tests zu entspannen. Für viele funktioniert es.

Grace Park, ein Junior, hatte noch am selben Tag eine Prüfung – aber ihre Interaktionen mit den Tieren ließen sie sich “deutlich weniger gestresst” fühlen, sagte sie. “Es ist sehr gesund”, fügte Mazel Mihardja hinzu, ebenfalls ein Junior.

Ana Claire Mancia, ein Business-Major, der in diesem Jahr seinen Abschluss macht, hat Llamapalooza vor anderthalb Jahren ins Leben gerufen. The Guardian erhielt exklusiven Zugang zu ihrer Abschlussveranstaltung als Studentin, als sie versuchte, die starke Pressepräsenz früherer Semester zu vermeiden.

“Wenn du in der Nähe eines Lamas bist, wirst du sehr ruhig und in Frieden”, sagte sie. Jeder Ruf, den die Tiere für das Spucken haben, war unverdient, bemerkte sie: Ein solches Verhalten ist für Streitigkeiten zwischen Lamas reserviert. Wenn es um Menschen geht, “müsste man es wirklich aufregen und super in seinem Gesicht sein und es irritieren, damit ein Lama dich anspuckt”.

Menschenmassen versammeln sich auf dem Campus von Berkeley, um Lamas zu treffen.
Menschenmassen versammeln sich auf dem Campus von Berkeley, um Lamas zu treffen. Foto: Matthew Cantor / The Guardian

In der Tat blieben die Lamas selbst bemerkenswert ruhig, obwohl sie von Scharen übererregter Menschen umgeben waren. Ihre hängenden Wimpern erzeugten einen Eindruck völliger Zufriedenheit, als sie sich an großen Mengen Campusvegetation bedienten. Ein freiwilliger Student sagte, Lorenzo das Lama, Freunden als Zoe bekannt, fühlte sich ein wenig überwältigt, aber es war schwierig für diesen Reporter zu erzählen.

Viele Schüler fanden vor der Prüfung Trost im Fell der Lamas, das als “ziemlich unscharf” und “überraschend weich” gelobt wurde. “Ich möchte sie für immer streicheln”, sagte Phoebe Kay, ein Junior aus Australien.

Aber Interaktionen beschränkten sich nicht nur auf Streicheln. Mancia lehrte den Wächter, was als “Lama-Gruß” bekannt ist. Der Trick besteht darin, sich dem Tier von Nase zu Nase zu nähern und “die gleiche Luft zu atmen”, sagte sie.

Nachdem der Hüter gehört hatte, dass Lamas temperamentvoll sein könnten, war er anfangs nervös, sich eng mit den Tieren zu beschäftigen. Aber solche Befürchtungen waren unbegründet: Während dieser Reporter darüber debattierte, wie nahe er kommen sollte, führte ein Lama namens Munay die Begrüßung ungebeten durch und blies heiße Lama-Luft aus seinen Nasenlöchern. Es war so beruhigend wie in der Werbung.

Lorenzo (Zoe) das Lama in Berkeley.
Lorenzo (Zoe) das Lama in Berkeley. Foto: Matthew Cantor / The Guardian

Dieser Erfolg inspirierte den Guardian, noch weiter zu gehen und den Elder Statesman of the Bunch zu füttern, einen 14-jährigen Mann namens Quinoa für seinen gesprenkelten Kopf. Der Prozess war entmutigend: Der Feeder liefert die Karotte direkt aus dem eigenen Mund. Aber Quinoa zupfte es nonchalant von den Zähnen des Wächters und es verschwand in einem Augenblick.

Diese einfache Beziehung ist der Grund, warum George Caldwell, der die Lamas aufzieht und auf den Campus bringt, glaubt, dass sie für solche Besuche so gut geeignet sind. Dank einer langen Geschichte, die unter Menschen in Südamerika lebt, “entwickelten diese Jungs soziale Fähigkeiten, die einfach unglaublich sind”, sagt Caldwell. “Auf diese Weise können sie es ertragen, wenn all diese Leute um sie herumkommen und sie und alles berühren, weil sie erkennen, dass ihre Absichten nur soziale, familiäre Absichten sind: gute Absichten.”

Caldwells Traum, sagte er, wäre es, mehr Mensch-Lama-Treffpunkte zu ermöglichen. Es wäre für beide Seiten von Vorteil: Es würde nicht nur Stress abbauen, sondern auch sicherstellen, dass Menschen die Tiere nicht im Stich lassen. “Die Lamas, wenn sie im 21., 22.Jahrhundert da sein wollen, müssen Jobs bekommen.”

 George Caldwell mit Kindern und Munay das Lama.
George Caldwell mit Kindern und Munay das Lama. Foto: Matthew Cantor / The Guardian

Caldwell hatte die Tiere mehrere Jahre lang nach Berkeley gebracht, um die Studenten zu entlasten, bevor Mancia Llamapalooza startete, aber die Veranstaltung war etwas unter dem Radar.

Llamapalooza hat das geändert. Jetzt bekommt die Veranstaltung in der Regel 5.000 RSVPs auf Facebook, sagt Mancia, mit ein bis zweitausend Studenten tatsächlich auftauchen.

Der Erfolg der Lamas hat viele lokale Universitäten dazu inspiriert, Berkeleys Beispiel zu folgen. Quinoa und die Bande haben an der UC San Francisco, UC Davis und Stanford Einzug gehalten. Diese Woche, Sie boten Trost an einer High School, an der kürzlich ein Schüler gestorben war.

“Diese Lamas erlauben es dir, sie zu lieben … Und sobald du eine große Dosis Liebe bekommst, ändert sich die Stimmung, in der du bist”, sagte Caldwell. “Das ist die Magie der Lamas.”

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