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Jean Pierre François Blanchard wurde am 4. Juli 1753 in Les Andelys, Frankreich, geboren. Er interessierte sich für die Wissenschaft und erfand eine Vielzahl von Geräten wie ein Velociped. Später ein hydraulisches Pumpensystem, das Wasser 400 Fuß (122 Meter) von der Seine zum Château Gaillard hob.

In den 1770er Jahren arbeitete Blanchard an der Entwicklung von Flugmaschinen, die schwerer als Luft waren, darunter eine, die auf einer Theorie des Ruderns in den Luftströmungen mit Rudern und einer Pinne basierte.

Blanchard ließ sich vom Erfolg von Joseph Michel Montgolfier und Jacques Etienne Montgolfier beim Bau eines Luftballons inspirieren. 1783 gelang es den Brüdern Montgolfier, Pilâtre de Rozier und den Marquis d’Arlandes zu überreden, als erste an einer bemannten Ballonfahrt teilzunehmen. Im November 1783 reisten die beiden Männer 7 Meilen (12,1 km) in weniger als einer halben Stunde auf einer Höhe von 3.000 Fuß (915 m).

Blanchard baute seinen eigenen Ballon, der am 2. März 1784 seinen Erstflug antrat. Am 7. Januar 1785 überquerten Blanchard und der amerikanische Arzt John Jeffries als erste Menschen den Ärmelkanal mit einem Luftballon, als sie von Dover nach Calais reisten.

1785 führte Blanchard das erste erfolgreiche Fallschirmexperiment durch. Er legte ein kleines Tier in einen kleinen Korb, der an einem Fallschirm befestigt war. Dieser wurde dann aus einem Luftballon fallen gelassen und der Abstieg war so langsam, dass das Tier den Sturz überlebte.

Am 9. Januar 1793 unternahm Blanchard die erste Ballonbesteigung in Nordamerika. Er trug einen Brief von Präsident George Washington von Pennsylvania nach New Jersey und schuf daher die Idee der Luftpost. Blanchard unternahm auch die ersten Ballonflüge in Deutschland, Belgien, Polen und den Niederlanden.

Im Februar 1808 erlitt Blanchard auf einem Flug über Den Haag in den Niederlanden einen Herzinfarkt und fiel mehr als 50 Fuß. Er erholte sich nie von dem Sturz und starb am 7. März 1809.

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