Sila María Calderón

Sila María Calderón (* 23. September 1942 in San Juan, Puerto Rico), puertoricanische Politikerin und Gouverneurin von Puerto Rico (2001-05), die erste Frau, die den Posten innehatte.

Calderón wurde in eine wohlhabende und politisch aktive Familie hineingeboren, wobei ihr Vater ein starker Unterstützer der Demokratischen Volkspartei von Puerto Rico war. Nach einer konventionellen Erziehung und Ausbildung in Puerto Rico besuchte sie das Manhattanville College in Purchase, New York, wo sie 1964 einen Bachelor-Abschluss in Politikwissenschaft erwarb. 1972 erhielt sie einen Master-Abschluss in öffentlicher Verwaltung von der Universität von Puerto Rico.

Als Luis Silva Recio, ein ehemaliger Professor von Calderón, 1973 zum Arbeitsminister von Puerto Rico gewählt wurde, wurde sie seine Exekutivassistentin in der Verwaltung von Gouverneur Rafael Hernández Colón. Als Hernández Colón 1985 zum Gouverneur zurückkehrte, ernannte er Calderón zu seinem Stabschef. Später war sie Innen- und Außenministerin. Calderón sammelte auch umfangreiche Erfahrungen im privaten Sektor als Vizepräsident der Citibank in Puerto Rico und als Präsident einer Investmentgesellschaft.

1996 wurde Calderón zur Bürgermeisterin von San Juan gewählt und anschließend zur Vorsitzenden der Demokratischen Volkspartei. In der 1998 Referendum über die puertoricanische Staatlichkeit organisiert von Pro-Staatlichkeit Gouverneur Pedro Rossellósie führte die Pro-Commonwealth-Kampagne; Ihre Bemühungen wurden belohnt, als die Mehrheit der Stimmen für den Commonwealth-Status abgegeben wurde. In ihrer Kampagne für den Gouverneur im Jahr 2000 versprach Calderón, die Korruption auszurotten und die Bombardierung von Vieques, einer großen Insel vor der Ostküste der Hauptinsel Puerto Rico, die seit 1941 für Marineübungen genutzt wurde, durch die US-Marine zu beenden. Calderóns starke Antibombenhaltung — zusammen mit der Tötung eines Sicherheitsbeamten durch eine fehlgeschlagene Bombe im Jahr 1999 und der alarmierend hohen Krebsrate der Insel (die viele den Übungen zuschrieben) — half ihr, mit knappem Vorsprung zu gewinnen, und 2001 wurde sie als erste Gouverneurin des Commonwealth vereidigt. Ihre Wahl galt als Rückschlag für Befürworter der puertoricanischen Staatlichkeit.

Trotz des Angebots von US-Präsident Bill Clinton, ein Referendum über die weitere Nutzung von Vieques für U.S. Marineübungen gelobte Calderón unmittelbar nach ihrer Amtseinführung, die Bemühungen um ein Ende der Bombardierung der Insel zu beschleunigen. Im April 2001 verklagte sie die US-Regierung auf der Grundlage des Noise Control Act von 1972, aber die Klage wurde im folgenden Jahr abgewiesen. In einem unverbindlichen Referendum im Juli 2001 — trotz der Ankündigung von US—Präsident George W. Bush, dass die Bombardierung innerhalb von zwei Jahren dauerhaft eingestellt werden würde – stimmten mehr als zwei Drittel der Einwohner von Vieques für die sofortige Beendigung der Übungen, ein Ergebnis, das als bedeutender Sieg für Calderón angesehen wird. Sie kündigte 2003 an, nicht zur Wiederwahl zu kandidieren, und verließ das Amt 2005.

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