New York Lizards: Der fünffüßige Skink

fünffüßiger Skink zur Verfügung gestellt von DEC

 five lined skink zur Verfügung gestellt von DEC

Der Nordosten ist die Heimat von Dutzenden von Säugetierarten, Hunderten von Vogelarten und Zehntausenden verschiedener Insekten, aber nur wenigen Eidechsen. Dies ist die Geschichte des fünfzeiligen Skinks.

Obwohl ich Reptilien mag und sie oft suche, habe ich noch nie einen Skink gesehen. Es sei denn, Sie haben Glück, entschlossen, oder ein Kletterer – oder eine Kombination der drei – ich wette, Sie haben auch nicht, zumindest nicht in unserem Nacken des Waldes.

Diese hochschuppigen, leichtfüßigen Eidechsen sind 5 bis 8 1/2 Zoll lang und von April bis Anfang Oktober am aktivsten. Jugendliche und erwachsene Frauen sind an den fünf cremefarbenen Streifen zu erkennen, die sich über ihren Körper erstrecken. Junge Skinke haben auch elektrische blaue Schwänze, die mit zunehmendem Alter grau werden. Ältere Männer behalten nur die schwächste Spur ihrer gleichnamigen Streifen und verwandeln sich stattdessen in ein einheitliches Olivbraun, obwohl sie während der Frühjahrsbalzsaison (ooh la la) rötliche Kinne tragen.

TOS_Skink

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Fünfreihige Skinke ernähren sich hauptsächlich von Insekten, darunter Grillen, Heuschrecken und Käfer. Zur Freude eines Kajakfahrers aus Vermont, der Zeuge wurde, wie ein Skink von Seerosenblatt zu Seerosenblatt sprang, bevor er sich direkt in sein Boot stürzte, zweifellos auf der Suche nach einer Mahlzeit – sie essen auch Eintagsfliegen, Libellen, und andere süßwasserliebende Arthropoden.

Während Skinke im Südosten weit verbreitet sind, wo sie in fast jedem Wald zu finden sind, beschränken sie sich im Nordosten auf felsige Gipfel, Talushänge und exponierte Felsvorsprünge, typischerweise in der Nähe großer Gewässer. Sie existieren überhaupt nicht in New Hampshire, Maine oder Massachusetts, und die gesamte bekannte Population von Vermont Skinks kommt an nur einer Handvoll Standorten in zwei Städten vor, fast alle innerhalb einer Meile vom Lake Champlain. In Connecticut, Skinks leben in vier verschiedenen, getrennte Ledgy Gebiete im westlichen Teil des Staates, einschließlich Klippen mit Blick auf den Housatonic River.

In New York, wo sie in den Hudson Highlands, entlang des Taconic Ridge und in Berggebieten in der Nähe des Lake George und am Westufer des Lake Champlain leben, trifft man eher auf einen fünfreihigen Skink. Bemerkenswerterweise, obwohl der Südwesten Neuenglands allgemein als nördliche Grenze ihres Verbreitungsgebiets angesehen wird, Sie kommen auch in Ontario vor.

Wie kann eine Kreatur, die in Wäldern von Texas bis Virginia so alltäglich ist, nördlich von New York City eine solche Seltenheit sein? Die Antwort liegt natürlich in der Kälte der Winter in Neuengland und in der Zeit, die es braucht, um Eier zu züchten und zu inkubieren, wenn die Körpertemperatur der Skinks wie bei allen Reptilien die ihrer Umgebung widerspiegelt. Nach Süden ausgerichtete Talushänge funktionieren ähnlich wie Sonnenkollektoren und absorbieren und halten genug Wärme, um jeden Frühling und Herbst eine zweiwöchige “thermische Verlängerung” zu gewähren. Sie bieten auch tiefe Spalten, in denen Sie den Winter abwarten können.

Könnten steigende Temperaturen im Zusammenhang mit dem Klimawandel Skinks veranlassen, sich über diese felsigen Orte hinaus zu bewegen? Jim Andrews, Direktor des Vermont Reptile & Amphibian Atlas Project, glaubt das nicht. In Vermont sind die Talushänge, an denen Skinke bestehen bleiben, weitgehend von landwirtschaftlichen Feldern begrenzt, die eine bedeutende Bewegungsbarriere für eine Art darstellen, die sonnenverwöhntes Gestein und schützende Ecken und Winkel benötigt, um zu überleben.

Andrews bietet jedoch eine Idee dafür, wie Skinke neue Gebiete in einer sich ständig erwärmenden Welt besiedeln könnten, und es beinhaltet Schrumpffolie, Fernwanderungen und Temperaturen, die so hoch sind, dass die Eidechsen nicht mehr die thermische Zuflucht benötigen, die von heißeren Mikrohabitaten als anderswo im Staat geboten wird.

Lassen Sie mich erklären. Gelegentlich erhält Andrews Berichte über fünfreihige Skinks, die außerhalb ihrer üblichen Reichweite gefunden wurden. Sie sind fast immer in der Nähe von Bootsstarts, obwohl zwei von Standorten entlang des Appalachian Trail stammen. Anscheinend verstauen sich Skinke manchmal in Booten oder Wohnmobilen, die für Reisen oder Winterlagerung eingeschweißt sind und aus dem Süden kommen, wo diese Art weitaus häufiger vorkommt.

Die Schrumpffolie ist wichtig, da sie eine zusätzliche Wärme- und Schutzschicht für die zwischenstaatliche Reise bietet. Entlang des Weges kann man sich nur vorstellen, dass die Skinke eine Fahrt, vielleicht sogar als Eier, im Rucksack eines Durchwanderers in Richtung Norden unternommen haben.

Bisher betrafen alle diese Sichtungen einzelne Eidechsen – keine Brutpopulationen – und es ist unwahrscheinlich, dass einer von ihnen seinen ersten Winter ohne einen wohligen, nach Süden ausgerichteten Felshang überlebte, um zu Hause anzurufen. Wird dies in fünfzig Jahren, wenn der Klimawandel den Biss des Winters gemildert hat, noch wahr sein?

Brett Amy Thelen ist wissenschaftlicher Direktor am Harris Center for Conservation Education in Hancock, New Hampshire.www.harriscenter.org ). Die Illustration für diese Spalte wurde von Adelaide Murphy Tyrol gezeichnet. The Outside Story wird vom Northern Woodlands Magazine zugewiesen und herausgegeben und vom Wellborn Ecology Fund der New Hampshire Charitable Foundation gesponsert. Illustration von Fünf-lined Skink zur Verfügung gestellt von DEZ.

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