Menschen & Kultur – DOBES

Die Lacandón Mayas leben im Regenwald von Chiapas, Mexiko. Sie sind die Nachkommen von Yucatec sprechenden Flüchtlinge, die Assimilation und Vernichtung während der spanischen Eroberung entkommen. Geschützt durch ihre Isolation und die feindliche Natur der Umwelt, diese langhaarigen, barfüßige Flüchtlinge bewahrt, perfektioniert, und gab ihr altes Maya-Erbe an ihre Kinder. Dazu gehörten eine detaillierte Kenntnis des Regenwaldes und ein bemerkenswertes System der swidden Landwirtschaft. Zur Zeit der Eroberung wurden die Mayas, die weiterhin ihre traditionelle Religion praktizierten, Lacandones genannt. Der Ursprung von Lacandón ist die Maya-Pluralform ah akan-tun-oob, die sich von ah “das / sie” ableitet ; akan “Stehen / Aufstellen”; tun “Edelstein”. So waren die ah akantunoob “diejenigen, die steinerne Götzen errichteten (und anbeteten)” (Bruce 1982: 8). Eine andere Analyse des Begriffs wird von Tozzer (1907: 4) als acun thunder gegeben; tun stone (Donnerstein?). Die Spanier übernahmen den Begriff und verwendeten ihn, um sich auf die “Heiden” oder die “wilden Maya-Indianer” zu beziehen. Aus El Acantún wurde El Lacantún, das sich weiter zu El Lacandón verformte. Die Lacandones, jedoch, bezeichnen sich selbst als die Hach Winik “Wahre Menschen.”

Heute zählen die Lacandones etwa 600 Männer, Frauen und Kinder. Alle leben noch in ihren Dschungelsiedlungen. Von den 600 leben etwa 250 in Nahá, 50 in Mensäbäk und 300 in Lacanjá. Diese Zahlen ändern sich während der Hochsaison, wenn zehn Prozent der Bevölkerung nach Palenque ziehen, um ihre Souvenirs zu verkaufen. Einige Familien wohnen dauerhaft in Palenque, nach einem Muster, das seit den 1790er Jahren vor sich geht, als Lacandón-Männer Palenque-Frauen heirateten. Ein paar andere leben in San Cristobal de las Casas. Die Mehrheit der Familien und Einzelpersonen beschränkt ihre Bewegungen jedoch darauf, zwischen den drei Dörfern hin und her zu reisen (Jon McGee 2000, persönliche Kommunikation).

Obwohl die Lacandones kulturell ähnlich sind, bilden sie keine einzige ethnische Gruppe. Die Bevölkerung ist in eine nördliche und eine südliche Gemeinde unterteilt. Die nördlichen Lacandones leben westlich des Flusses Usumacinta und südöstlich der Maya-Ruinen von Palenque. Die südlichen Lacandones befinden sich südöstlich des nördlichen Lacandón-Territoriums und in der Nähe der Ruinen von Bonampak. Jede Gruppe betrachtet die andere als unterschiedlich, was sich in ihren Bedingungen füreinander widerspiegelt. Die nördlichen Lacandones beziehen sich auf ihre südlichen Nachbarn als Chukuch Nok “Lange Tuniken.” Die südlichen Lacandones nennen die Nordländer Naachi Winik “Weit entfernte Leute” oder Huntul Winik “Andere Leute” (Boremanse 1998: 8). Obwohl sie ihre eigene regionale Vielfalt von Lacandón sprechen, hält jede Gruppe die Sprache der anderen für mangelhaft und manchmal unverständlich (Bruce 1992, persönliche Kommunikation).

Ein signifikanter Unterschied zwischen den beiden Gruppen ist der Grad des kulturellen Konservatismus, den jede Gruppe beibehalten hat. Die Bemühungen, die Lacandones zu christianisieren, waren teilweise erfolgreich, mit der vollständigen Umwandlung der südlichen Lacandones in den 1960er Jahren. Die Bekehrung der nördlichen Lacandones erwies sich als vergeblich, weil die Missionare es nicht schafften, das Ansehen des Patriarchen Chan K’in Viejo oder seine tiefe religiöse Hingabe zu diskreditieren und abzubauen. Seine Gemeinde setzte die alten Traditionen bis zu seinem Tod 1996 fort.

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