LIFE LESSONS

Ryan Dixon Februar 16, 2018, 10:05 AM

Enkelin von Kanadas erstem schwarzen Olympioniken, Schwester eines Stars der Sommerspiele und eine eigene Streckenikone, Valerie Jerome setzt ihre hart verdiente Erfahrung immer noch im Klassenzimmer ein.

Während des Black History Month wird Sportsnet wöchentliche Features veröffentlichen, die die Verbindung des Sports zu schwarzen Gemeinschaften in Kanada untersuchen und das Leben und die Leistungen schwarzer Athleten, Trainer und Führungskräfte feiern. Weitere Geschichten finden Sie unter sportsnet.ca/blackhistory .

Der erste Tag an einer neuen Schule ist mit Unbehagen verbunden. 1951 war diese Dynamik für Valerie Jerome und ihre Geschwister von weitaus unheimlicheren Elementen durchdrungen. Jeromes Vater, Harry Vincent Jerome, arbeitete als Portier für die Canadian National Railways — eine der besseren Optionen unter den begrenzten Beschäftigungsmöglichkeiten für schwarze Männer zu dieser Zeit. Als Harry Vincent von Winnipeg an die Westküste versetzt wurde, bedeutete dies, dass die junge Valerie die 2. Klasse in der Ridgeway Elementary in North Vancouver beginnen würde. Harry Vincent – dessen Job ihn für immer von zu Hause wegbrachte — hatte die Familie in dieses Viertel verlegt, weil er glaubte, es wäre eine der sichereren Optionen in der Stadt. Dennoch war der Übergang alles andere als nahtlos. “Die Leute auf unserer Straße haben eine Petition unterschrieben, um uns davon abzuhalten, in unser Haus zu ziehen”, sagt Valerie.

Nachdem der offizielle Versuch, die Jeromes zu sperren, fehlschlug, griffen die Bewohner nach rudimentäreren Kampfinstrumenten. Als die Jerome Kids zu ihrem ersten Tag in Ridgeway ankamen, Sie wurden von einer weißen Wand getroffen, die aus Hunderten von Studenten bestand, die sie mit Steinen bewarfen. “Daran kann ich mich noch so gut erinnern”, sagt der heute 73-jährige Jerome. “Das hat mich nie, nie verlassen.”

Jerome hatte keinen Mangel an sengenden Erfahrungen im Leben. Mit 16 Jahren war sie Olympiasiegerin bei den Olympischen Spielen 1960 in Rom zusammen mit ihrem Bruder Harry, den beiden — mehr oder weniger unwissentlich — in die Fußstapfen ihres Großvaters mütterlicherseits, John ‘Army’ Howard, Kanadas erstem schwarzen Olympioniken. Leichtathletik bot einen freudigen Raum, den Valerie nicht immer zu Hause finden konnte. Ihre Mutter, Elsie, sprach nie von – geschweige denn prahlte – die Leistungen ihres olympischen Vaters. Sie schlug jedoch vor, dass eine jugendliche Valerie selbstständig wird, indem sie ihren Körper auf der Straße verkauft. Ihre Nähe zu Harry hielt Valerie durch eine Reihe von schwierigen Lebensereignissen aufrecht und 35 Jahre nach seinem plötzlichen Tod, Sie schöpft immer noch Kraft aus der Bindung, die sie teilten.

Nicht alles, was Jerome tut, erfordert Transport. Aber als on-the-go, Single Senior, Innenstadt von Vancouver — mit Bussen summen in und aus — ist ein großartiger Ort für sie zu leben. Die Leichtathletik hat vor langer Zeit die Liebe zur Bewegung geweckt und heute ist sie im Vorstand einiger Tanzkompanien. Obwohl sie vor ein paar Jahren aufgehört hat zu joggen, Jerome geht immer noch ins Fitnessstudio. Sie ist eine unersättliche Leserin, gehört einem Buchclub an und nimmt Klavierunterricht. Montags babysittet sie einen kleinen Jungen namens Gabriel, den Sohn von Freunden, die aus Frankreich nach Kanada gezogen sind. Jetzt sofort, Ihr bereits vollgestopfter Kalender ist ein Hauch geschäftiger, als sie während des Black History Month mit Studenten spricht.

Erste Familie von Fast

Valerie lief die 100-m. und 4 × 100-m. bei den Olympischen Spielen 1960, als sie gerade 16 war. Harry war siebenmaliger Weltrekordhalter und gewann Bronze über 100 m. bei den Spielen 1964 in Tokio.

Mit fast vier Jahrzehnten Erfahrung im Unterrichten von Kindern der Klassen 3 bis 7 fühlt sich Jerome im Klassenzimmer sehr wohl. Was sie jedoch etwas verunsichert, ist die Betrachtung der rassischen und geschlechtsspezifischen Unterschiede im Jahr 2018. In den letzten zehn Jahren wurde sie von Männern in einem Stadtbus belästigt. Ihre vulgären, sexuellen Kommentare stießen weder bei anderen Passagieren noch beim Fahrer auf Widerstand. Es ist auch nicht ungewöhnlich, dass Jerome, wenn sie in bestimmte Geschäfte wandert, mit bevormundenden Fragen darüber konfrontiert wird, ob sie im falschen Laden ist. Sie beobachtet genau, wie Muslime, Ureinwohner und andere Minderheiten behandelt werden, und ihr Fazit ist, dass mehr Kanadier aufhören müssen, Rassenspannungen als amerikanisches Problem zu betrachten, und anfangen müssen, Dinge zu tun, um dies zu einem integrativeren Land zu machen. “Es ist manchmal nuanciert”, sagt sie über Diskriminierung, “und es ist traurig zu sagen, manchmal ist es nicht zu nuanciert: Es ist direkt vor den Gesichtern der Menschen.”

Es gab sicherlich nichts Subtiles an dem, was Jerome vor fast 70 Jahren auf dem Schulhof gegenüberstand. Nach der Steinigung blieben die Jerome-Kinder die meiste Zeit der Woche zu Hause, bis Harry Vincent von der Arbeit zurückkehrte und sie direkt in die Schule marschierte. Während Valerie und ihre Geschwister Ridgeway-Studenten wurden, Ihr tägliches Ritual war qualvoll. “Ich saß zu Hause und knebelte meinen Brei”, sagt sie. “Und schließlich, nachdem ich die Glocke läuten hörte und wusste, dass die Kinder in ihren Klassenzimmern waren, rannte ich über die Straße, warf mich in den Waschraum — und durch die Klassen 2 und 3 so.”

” Harry könnte die Titelseite der Vancouver Sun machen, um im Empire Stadium einen Weltrekord aufzustellen, aber er konnte immer noch keine Wohnung mieten.”

Während die Angst in Valerie schwelte, kanalisierte Harry die Feindseligkeit in Kraftstoff. Er war in einer Vielzahl von Mannschaftssportarten aktiv und als ein fehlgeleiteter Kommilitone ihm sagte, dass es im Vergleich zum Sprinten einfach sei, in die zweite Basis zu rutschen, Harry staubte das Kind in einem Rennen ab und entdeckte sofort eine Wertschätzung für Leichtathletik. Obwohl Valerie begann in der Junior High läuft, bevor ihr Bruder es als High-Schooler entdeckt, es war Harry, der sich mit voller Kraft in das neue Unterfangen warf. Er bedrängte seine schüchterne Schwester, sich den Vancouver Optimist Striders anzuschließen, und, nach fünf Top-Platzierungen beim ersten Inter-Club-Treffen, an dem sie teilnahm, Valerie wusste, dass sie etwas Wertvolles angezapft hatte. “Der Track Club hat unser Leben komplett verändert”, sagt sie. “Wir haben diese Gruppe von Leuten geliebt, mit denen wir trainiert haben. Ich wollte die Praxis nie verlassen.”

Über die Kameradschaft hinaus änderte die Leichtathletik auch die Bedingungen, die zuvor Valeries Interaktion mit der Welt diktierten. Plötzlich, Wie sie beurteilt wurde, musste kontrollierbare Elemente haben, wie weit sie sich in die Weitsprunggrube werfen konnte oder wie schnell sie an einer Ziellinie vorbeifliegen konnte. “Dein Wert wurde daran gemessen”, sagt sie. “Es war nur eine schöne Metrik außer der Farbe Ihrer Haut.”

Die von Valerie und Harry geposteten Zahlen erzählten eine beeindruckende Geschichte. Erstere war erst 15 Jahre alt, als sie im Weitsprung, Hochsprung, 60-m., 100-m. und 4 × 100-m. Staffel für Kanada bei den Pan-Am-Spielen 1959 in Chicago. Im folgenden Jahr stand sie auf einer olympischen Strecke in Rom und lief sowohl in der 100-m. und die 4 × 100-m. Staffel. Harry etablierte sich unterdessen als einer der flüchtigsten Männer der Welt. Mit 18 Jahren brach er einen 31-jährigen kanadischen Rekord im 220-Yard-Sprint, der zuvor vom legendären Olympioniken und Westler Percy Williams gehalten wurde. 1960 erreichte er den Weltrekord im 100-m. mit einer Zeit von 10 Sekunden flach. Der dreimalige Olympiasieger Harry holte Bronze über 100 m. bei den Spielen in Tokio 1964 und setzte neue Weltmarken im 100-Yard- und 60-Yard-Sprint, bevor seine Karriere 1968 endete.

Die Errungenschaften wurden von allen Seiten der Gesellschaft gelobt, aber die Unterstützung war nicht bedingungslos. Harry kämpfte durch schwächende Verletzungen in den frühen 1960er Jahren, darunter eine zerrissene Achillessehne in Rom und eine schwere Oberschenkelmuskelverletzung in ’62, die seine Karriere völlig zu erden drohte. Bedeutende Fraktionen einer unsympathischen Presse und Öffentlichkeit bezeichneten ihn als Quitter. Als er sich von dieser negativen Aufmerksamkeit zurückzog, wurde er distanziert genannt. Selbst in den guten Zeiten gab es immer wieder Erinnerungen daran, dass, so wie bemalte Fahrspuren seinen Platz auf der Strecke markierten, Barrieren vorhanden waren, die seine Freiheit im Leben einschränkten. “Für Vancouverites waren wir immer noch nur Schwarze”, sagt Valerie. “Harry könnte es auf die Titelseite der Vancouver Sun schaffen, weil er im Empire Stadium einen Weltrekord aufgestellt hat, aber er konnte immer noch keine Wohnung mieten. Es scheint, dass wir immer weiße Leute brauchten, um ein Zuhause für uns zu finden.”

Doppelt so gut

Harry, hier zu sehen in Startnummer. 56 gewann Bronze in Tokio, wurde für seine sportlichen Leistungen gelobt, aber auch ungerechte Kritik und Kontrolle während seiner Karriere ertragen.

Die harten, düsteren Realitäten einer unfairen Welt hatten sicherlich auch Einfluss auf Valeries andere Familienmitglieder. Nach dem Laufen der 100-m., 200-m. und 4 × 100-m. für Kanada bei den Stockholmer Spielen 1912 kämpfte Army Howard im Ersten Weltkrieg für sein Land. Während er im Ausland war, traf er eine weiße Engländerin namens Edith Lipscomb und die beiden ließen sich schließlich in Manitoba nieder, wo Army als Portier arbeitete und Harry Vincent traf. Nach dem Tod der Armee im Jahr 1938 reiste Harry Vincent über 300 km nordwestlich von Winnipeg in die Stadt Dauphin, um die Kinder der Armee einzuchecken. Army und Edith hatten sich Anfang des Jahrzehnts geschieden und Ediths neuer, weißer Ehemann wollte wenig mit den drei birazialen Kindern seiner Frau zu tun haben. Harry Vincent heiratete die viel jüngere Elsie.

Elsie war Ende Teenager, als sie ihren zukünftigen Ehemann kennenlernte, und sie verbrachte einen Großteil ihrer 20er Jahre damit, Kinder zu bekommen, beginnend mit Harry im Jahr 1940 und gefolgt von Carolyn, Valerie, Barton und Louise. Als Harry Vincent zu Hause war, kam ein gewisses Maß an Frieden und Trost mit ihm. Als er weg war, brach das Dach unter Elsies qualvoller Herrschaft ein. “Sie war keine glückliche Person”, sagt Valerie über ihre Mutter.

Aus diesem Grund glaubt Valerie, dass Elsie in der Nacht, als sie ihrer Tochter vorschlug, sich in die Prostitution zu wagen, gerade nach etwas Schrecklichem gesucht haben könnte. Valerie hatte den Tag damit verbracht, über einen Oberschenkelriss zu schluchzen, von dem sie befürchtete, dass er ihre Karriere torpedieren könnte, und es ist möglich, dass Elsie die Wunde verschlimmern und die Tatsache verstärken wollte, dass Valerie jetzt so elend sein könnte wie ihre Mutter. Was auch immer der Fall war, etwas musste sich ändern. Valerie schlich sich in dieser Nacht um 11:30 Uhr aus dem Haus und verbrachte die letzten zwei Jahre der High School in Pflegeheimen, zunächst bei Dr. Harry Cannon — der Präsident des Track Clubs war —, dann bei Jim und Shelia Thompson.

” Ich habe immer noch dieses großartige Gefühl, etwas von der Großzügigkeit zurückgeben zu wollen, die mir durch den Kontext des Sports so frei gegeben wurde.”

1962 traf Jerome Ron Parker, einen weißen Mann, der ein Mitsportler der Optimist Striders war, und die beiden heirateten 1964. Einer ihrer letzten großen Streifzüge in die Leichtathletik fand während der Commonwealth Games 1966 in Kingston, Jamaika, statt. Vor der Veranstaltung wurden weibliche Teilnehmer der gröbsten Form von Geschlechtstests unterzogen, die man sich vorstellen kann. Als sie in ihren Schlafsälen ankamen, wurden sie gebeten, sich nackt auszuziehen, sich in ein Strandtuch zu wickeln und in einer Linie zu enden, die sich durch den Campus der University of the West Indies erstreckte. “Wir waren mehrere Stunden in dieser Schlange, während jede Frau einzeln in einen Raum ging und auf einem Stuhl vor drei Ärzten saß, die Beine öffneten”, sagt sie. “Du hast auf unseren Schritt geschaut und dann hast du deine Beine geschlossen und bist gegangen.

“Das war extrem erniedrigend; das konnte man nie vergessen.”

Diese schreckliche Erinnerung hält an, Aber es gab auch viele lebensbereichernde Erfahrungen und Beziehungen, die Valerie auf der Strecke geschmiedet hat. Leichtathletik blieb ein Teil ihres Lebens, lange nachdem sie ihre Spikes aufgehängt hatte, und sie arbeitete als Beamtin bei zahlreichen Wettbewerben, darunter als oberste Richterin für Lang- und Dreisprünge bei den Olympischen Spielen 1976 in Montreal. “Ich habe immer noch dieses großartige Gefühl, etwas von der Großzügigkeit zurückgeben zu wollen, die mir durch den Kontext des Sports so frei gegeben wurde”, sagt sie.

Harry verspürte denselben Drang. Er wurde 1971 mit dem Order of Canada ausgezeichnet und arbeitete als Sportlehrer und an mehreren nationalen und regionalen Programmen zur Stärkung der Jugend durch Sport. Harry erlitt 1981 einen Anfall und als 15 Monate später ein zweiter auftrat, wurde er ins Krankenhaus eingeliefert. Er verließ die Einrichtung, während die Ärzte noch neurologische Tests durchführten, weil er unbedingt an der Beerdigung von Percy Williams, dem doppelten Goldmedaillengewinner der Spiele von 1928, teilnehmen wollte. Vier Tage nach dem Gottesdienst, am Dez. 7, 1982, Harry erlitt einen Anfall, der sich als Beifahrer in einem Auto als tödlich erwies. Er war gerade 42.

‘ Sei hart’

Jerome verlor ihren Bruder jung, aber sein Gedächtnis gibt ihr immer noch Kraft. Eine Bronzestatue von Harry in vollem Flug ist ein Grundnahrungsmittel von Vancouver Stanley Park, wo es Inspiration für die Öffentlichkeit bietet.

Seine Abwesenheit ist immer noch von Valerie zu spüren, und ihre Stimme zittert leicht, wenn sie über die Standhaftigkeit der Unterstützung ihres Bruders spricht. Es war dort in guten Zeiten wie ihrer Blütezeit auf der Strecke und der Geburt ihres Sohnes Stuart, und es war eine Säule, auf die sie sich in einer schwierigen Kindheit und am Ende ihrer 13-jährigen Ehe mit Ron stützte.

Die Liebe zwischen den Geschwistern war explizit, wenn auch unausgesprochen. “Er würde mich umarmen, dann würde er mir diesen kleinen Schlag auf die Schulter geben und sagen:’Sei hart'”, sagt Valerie.

Stark zu sein ist manchmal eine Menge zu verlangen, aber sich aktiv in die Welt um dich herum einzumischen, ist oft ein wirksames Gegenmittel gegen Traurigkeit. Nach Harrys Tod, Valerie half bei der Gründung der Harry Jerome Commemorative Society und eine Bronzestatue von ihm in vollem Flug ist ein Grundnahrungsmittel des Stanley Parks in Vancouver. Sie hat auch mehr über ihren Großvater gelernt, Armee, in den letzten zehn Jahren, als sie in ihrem ganzen Leben hatte. Greenspace und die Umwelt im Allgemeinen wurde ein Anliegen für Valerie via Stuart, der als Führer der BC Green Party von 1993 bis 2000 diente. Valerie kandidierte bei sechs Wahlen auf Bundes-, Provinz- und Bürgerebene für die Grünen und hatte ihre Schüler weit voraus, wenn es um die Gesundheit des Planeten ging. “Ich habe meinen Job geliebt”, sagt Jerome, der bis 2001 an der Tafel war. “Ich fühlte mich wirklich gesegnet, eine Karriere gefunden zu haben, mit der ich so zufrieden war.”

Einer der Aspekte, die sie am meisten am Unterrichten genoss, war der Versuch, Kindern Mitgefühl zu vermitteln. Der Black History Month bietet Jerome eine weitere Gelegenheit, dies nicht nur zu tun, indem sie ihre Familiengeschichte erzählt, sondern auch die einer lebenslangen Freundin, die in einem entscheidenden Moment neben ihr stand. 1951 war Annabelle MacKenzie eine Klassenkameradin der 2. Klasse von Valerie. Annabelles Familie — einschließlich Mutter Muriel und Bruder Ken — war der einzige Haushalt, der die Petition nicht unterschrieb, um die Jeromes aus der Nachbarschaft herauszuhalten. Als Harry Vincent seine Kinder nur wenige Tage, nachdem sie das Ziel von Steinen gewesen waren, zur Ridgeway Elementary zurückführte, Annabelle — ganz rote Haare und dicke Brille — stand bei einem Treffen mit dem Schulleiter neben Valerie, genau wie Ken mit seinem Klassenkameraden Harry.

Es ist eine Geschichte, die Valerie auf den Rückfahrten Ridgeway erzählt hat, wo sie immer noch Studenten zum Fenster bringen und auf das Haus zeigen kann, aus dem die Leute sie verbannen wollten.

“Ich würde den Kindern sagen: ‘Wage es, eine Annabelle zu sein'”, sagt sie. “Tu es. Tu was.”

Bildnachweis

John Lehmann/Globe and Mail; Jochen H. Blume / BILD-Zeitung / Simon Fraser University; Keystone / Getty Images; John Lehmann / Globus und Post.


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