Lavinia Fontana

Ein der Kunst gewidmetes Leben

Im Atelier ihres Vaters lernte Fontana den Maler Giano Paolo Zappi kennen und heiratete ihn, als sie fünfundzwanzig Jahre alt war. Sie bildeten eine Arbeitspartnerschaft, die ihre Karriere unterstützte und es ihr ermöglichte, eine wachsende Anzahl von Aufträgen für barocke Porträts, kleine Gemälde und religiöse Kunst anzunehmen. Um ihre Arbeit zu unterstützen, gab Zappi seine Karriere auf, führte Fontanas Konten und kümmerte sich um die 11 Kinder des Paares, von denen nur drei ihre Mutter überlebten. Kunstkritiker vermuten, dass Zappi auch einige der Vorhänge und Hintergründe in Fontanas Gemälden malte.

Sowohl finanziell als auch kritisch erfolgreich, war Fontana ein repräsentativer Maler der italienischen manieristischen Schule, der sich einen Ruf für Pose, Detail und die Verwendung einer zarten Palette erwarb. Solche Qualitäten spiegeln sich in Fontanas Selbstporträt wider, das jetzt in den Uffizien in Florenz hängt. Darin ist sie elegant in Spitzen und Juwelen gekleidet und studiert archäologische Funde auf Regalen und einem Tisch, wahrscheinlich als Vorbereitung für das Skizzieren. Sie wagte sich über traditionelle Stillleben hinaus und stellte Posen in ein hohes Drama, Sie malte mythische und biblische Figuren im großen Stil und verwendete weibliche und männliche Akte als Modelle. Im Alter von 27 Jahren erhielt sie vom Dominikanergelehrten und Kirchenhistoriker Pietro Ciaconio den Auftrag für das erste ihrer beiden Selbstporträts “Selbstporträt an ihrem Schreibtisch”, das sie in einer komponierten, kontemplativen Haltung zeigt. Das im folgenden Jahr gemalte “Porträt einer Adligen” zeigt eine stehende weibliche Figur, die eine dekorativ geschmückte Marderhaut hält und abwesend einen Schoßhund streichelt. Charakteristisch für Fontanas Bilder ist die Einbeziehung von strukturierten und bestickten Stoffen und reichem Goldschmuck mit Perlen und Rubinen.

Fontana zeichnete sich durch die Darstellung der weiblichen Form aus, entweder allein oder in Gruppen, wie in “Porträt der Familie Gozzadini” (1584), einer psychologisch komplexen Gruppierung. In der undatierten “Allegorie der Musik” malte sie eine Keyboarderin am Virginal, begleitet von drei Männern, zwei Lautenspielern und einem Sänger. Sie umgab diese Musikgruppe mit einer Vielzahl von Instrumenten: cittern, Cornetto, Harfe, Drehleier, Blockflöte, Gambe und Viola da Braccio. Für “Visit of the Queen of Sheba”, das jetzt in Dublins National Gallery hängt, improvisierte Fontana eine anspruchsvolle Erzählszene, die die königliche Präsentation der namenlosen Königin vor Salomo zeigt, wenn auch in Renaissancekleidung und Hof.

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