Josh Smith soll Vertrag mit Pelicans Under Injury Exception unterzeichnen

 Josh Smith von Houston Rockets während der ersten Hälfte eines NBA-Basketballspiels gegen die Milwaukee Bucks Montag, Februar. 29, 2016, in Milwaukee. (AP Foto / Aaron Gash)

Aaron Gash / Associated Press

Die New Orleans Pelicans fügen Berichten zufolge Josh Smith hinzu, obwohl er seit 2015-16 kein reguläres NBA-Spiel mehr gespielt hat.

Am Mittwoch berichtete Shams Charania von The Vertical: “Smith plant, mit New Orleans unter einer Verletzungshärte Ausnahme zu unterzeichnen.”

Laut Bobby Marks von ESPN kann New Orleans die Ausnahme nutzen, da Smiths Vertrag im Vergleich zu dem garantierten Deal, den Jameer Nelson mit dem Team unterzeichnet hat, nicht garantiert ist.

Michael Kaskey-Blomain von 247Sports merkte an, dass Smith in der vergangenen Saison Zeit mit den Sichuan Blue Whales des chinesischen Basketballverbandes verbracht hatte. Kelly Iko von ESPN Houston berichtete im August, Smith sei “sehr interessiert” an einer Rückkehr zu den Houston Rockets, aber sie erreichten nie einen Deal.

Er spielte zuletzt für die Rockets, nachdem sie ihn in der Saison 2015/16 per Trade von den Los Angeles Clippers übernommen hatten. Smith erzielte in seiner letzten Saison durchschnittlich 6,0 Punkte und 3,5 Rebounds pro Nacht in 55 kombinierten Spielen für die beiden Teams, was weit entfernt von einigen der Zahlen war, die er in seinen besten Jahren aufgestellt hatte.

Er erzielte in 10 aufeinanderfolgenden Spielzeiten von 2005-06 bis 2014-15 durchschnittlich zweistellige Punktzahlen und überstieg 16.0 Punkte pro Nacht sechs Mal in dieser Zeitspanne. Smith erzielte auch so viele wie 18,8 Punkte pro Spiel in 2011-12 für die Atlanta Hawks und war ein All-Defensive Zweites Teammitglied in 2009-10 mit Atlanta.

Er ist jedoch 31 Jahre alt, war letzte Saison nicht in der Liga und könnte einem Pelicans-Team, das bereits in Anthony Davis und DeMarcus Cousins über einen starken Frontcourt verfügt, mehr Abstandsprobleme bereiten, ist aber nicht so beeindruckend um den Umfang.

Smith hat eine unterdurchschnittliche 28.5 Prozent schießen Clip aus Drei-Punkt-Bereich für seine Karriere, aber seine Gesamtreichweite kann helfen, den Boden zu strecken.

Dennoch könnten die Pelikane neben den unbewiesenen Dante Cunningham und Darius Miller zusätzliche Tiefe auf dem Flügel gebrauchen, und Smith ist jemand, der gezeigt hat, dass er an beiden Enden eine Kraft sein kann, wenn er gut spielt.

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