Josephine St. Pierre Ruffin

Josephine St. Pierre Ruffin (1842 – 1924) wurde in Boston geboren und wuchs dort auf. 1894), das erste Frauenrechtsmagazin, das von afroamerikanischen Frauen in den Vereinigten Staaten veröffentlicht, geschrieben und vertrieben wurde. Das jüngste von sechs Kindern, ihr Vater, John St.. Pierre, war führend in der afroamerikanischen Ante-Bellum-Gemeinschaft von Beacon Hill. Trotz der relativen Stabilität ihrer Familie besuchte Ruffin die öffentliche Schule in Salem, Massachusetts, weil Bostons Schulen bis 1855 getrennt blieben. Nachdem sie 1858 als Rednerin für die Abschaffung der Sklaverei in New York City aufgetreten war, heiratete sie George Lewis Ruffin, einen örtlichen Friseur und zukünftigen Richter am Bezirksgericht Charlestown, der 1869 die Harvard Law School abschloss. Das Paar lebte kurz in Liverpool und kehrte dann nach Boston zurück, wo George Ruffin in Harvard eintrat, während Josephine die fünf Kinder des Paares großzog.

Josephine Ruffin war eine engagierte Aktivistin, die sich zeitlebens für Frauenrechte und afroamerikanische Bürgerrechte einsetzte. Als Kollegin von Lucy Stanton und Julia Ward Howe half sie bei der Organisation der Massachusetts School Suffrage Association, die für das Wahlrecht von Frauen bei Schulratswahlen kämpfte. Sie gründete 1879 die Boston Kansas Relief Association, um schwarze Südstaatler, die vor Gewalt und wirtschaftlicher Not fliehen, finanziell zu unterstützen. Ihr bedeutendster Beitrag war jedoch Woman’s Era, ein lokaler afroamerikanischer Frauenclub, der rassische Erhebung, Anti-Lynchen und Bürgerrechte förderte. Der Club, der in ihrem Haus in der Cambridge Street gegründet wurde, veröffentlichte schließlich eine nationale Zeitschrift, die 1896 zum offiziellen Organ der National Association of Colored Women wurde. Die NACW veranstaltete 1896 die National Federation of Afro-American Women in der Charles Street AME Church, die den ältesten und einflussreichsten Club für schwarze Frauen des Landes ins Leben rief. Die Ära der Frau blieb jedoch Ruffins Hauptinstrument für Bürgerrechte. Es veröffentlichte die frühesten Werke der Anti-Lynch-Aktivistin Ida B. Wells Barnett protestierte gegen die Segregation in der Woman’s Christian Temperance Union und half, Geld für Hunderte von Frauen und Mädchen aus dem Süden zu sammeln, die in den Jahrzehnten nach dem Wiederaufbau in den städtischen Norden auswanderten. Obwohl die Ära der Frau weiterhin sporadisch in den frühen 1900er Jahren erschien, waren die bedeutendsten Jahre des Magazins 1894 bis 1896, als es Rassismus und Sexismus in der National Woman’s Press Association in Frage stellte und die Arbeit von Black Women’s Club im ganzen Land unterstützte.

Hrsg. In: Mia Bay et al. Auf dem Weg zu einer intellektuellen Geschichte afroamerikanischer Frauen (University of North Carolina Press, 2015)

Paula J. Giddings Ida: Ein Schwert unter Löwen: Ida B. Wells und die Kampagne gegen Lynchen (Harper Paperbacks 2009)

Martha S. Jones Alle miteinander verbunden: Die Frauenfrage in der afroamerikanischen öffentlichen Kultur (University of North Carolina Press, 2007)

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