Jimmy Lyons – Das Boxset

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Dan Warburton, der Draht

So wie John Gilmore und Marshall Allen für immer mit Sun Ra in Verbindung gebracht werden, ist der Name Jimmy Lyons untrennbar mit dem riesigen Werk von Cecil Taylor verbunden, in dem in dessen Bands der Altsaxophonist von 1961 bis zu seinem Tod im Alter von 54 Jahren im Mai 1986 ununterbrochen arbeitete. Um den Trompeter Raphe Malik zu zitieren: “Johnny Hodges oder Paul Gonsalves identifizierten sich so eng mit Ellington, dass sie Teil der Präsentation der Musik wurden. Ein Teil von Cecils Präsentation war Jimmys Sound.”
Wirft man einen Blick auf Jan Ströms umfassende Jimmy Lyons Sessionographie – erhältlich im CDROM-Format von Ayler als Ergänzung zu dieser Box-Set – zeigt relativ wenige Lyons Sitzungen außerhalb von Taylors Einheiten, und doch der Saxophonist geprobt und arbeitete ausgiebig mit seinen eigenen Outfits aus den frühen 1970er Jahren bis zu seinem Tod. Abgesehen von einer Handvoll Daten für Black Saint mit Andrew Cyrille veröffentlichte Lyons zu Lebzeiten nur sechs Alben unter seinem eigenen Namen: 1969’s Andere Nachmittage (BYG Actuel), Push Pull (HatHut 1978), Riffs (hatMUSICS 1980), Jump Up / What To Do About (HatHut 1980), Weesneezawee (Black Saint 1983) und Give It Up (Black Saint 1985), was den lang erwarteten Auftritt dieser fünf CDs von Lyons’ Solo- und Kleingruppenaufnahmen umso willkommener.

Eine Erklärung, warum Lyons sich entschied, so wenig zu veröffentlichen, war seine übermäßige Selbstkritik (in einem Kadenzinterview von 1978 meinte er, dass es “zu viele Aufnahmen, Vervielfältigungen derselben Sache” gab); Eine andere liegt in der banalen Tatsache, dass sein Leben und seine Karriere frei von der Art von tragischem Glamour blieben, den die Medien oft mit Jazz-Bilderstürmern assoziieren. Er starb nicht unter mysteriösen Umständen (Dolphy, Ayler), schlug keine grandiosen (Meta-) theoretischen Systeme vor, um seine Arbeit zu untermauern (Coleman, Braxton), und kritisierte laut Ben Youngs voluminösen und musikologisch herausragenden Liner Notes “weniger erfahrene Spieler, die kathartischen Ausdruck als Ersatz für die Belcanto-Tonproduktion annahmen.” Stattdessen liegen seine Wurzeln tief in der Bebop-Tradition, mit der er in Harlem und der Bronx aufgewachsen ist.

Geboren am 1. Dezember 1931 (nicht 1933, wie er oft sagte), schlich sich Lyons als Teenager mit einem aufgemalten Schnurrbart in Clubs, um Dizzy Gillespies Band zu fangen, bevor er bei Ex-Fletcher Henderson Klarinettist Buster Bailey studierte. Lyons Woodshed arbeitete in den 1950er Jahren geduldig und methodisch, bis eine schicksalhafte Begegnung mit Cecil Taylor Mitte der 1960er Jahre sein Leben für immer veränderte. Wenn er dem Pianisten nicht begegnet wäre, fragt man sich, was er erreicht haben könnte: Sein Bruder Arthur erinnert sich an eine Jam-Session von 1959, als Jimmys Solo auf “Cherokee” Cannonball Adderley hinter der Bühne und auf der anderen Straßenseite blies und Lou Donaldson ihm nachrief: “Gehst du über die Straße? Du hast den übelsten hier, blowin ‘deinen Hintern aus!”

Disc 1 dokumentiert das New Yorker Debüt eines Quartetts mit Trompeter Malik, Bassist Hayes Burnett und Schlagzeuger Sydney Smart. Aufgenommen im Loft von Sam und Bea Rivers im September 1972, enthält es fünf Lyoner Originale und als Zugabe Monks “Round Midnight”. Als Teenager war Lyons von Monk bei einer Jam-Session dafür kritisiert worden, “Akkordpositionen und -namen nicht zu kennen”, aber diese Lektüre der Kastanie aus dem Jahr 1972 hätte sicherlich die Zustimmung des Hohepriesters erhalten.

Lyons kehrte im Juni 1975 nach Rivbea zurück, ohne Malik, aber erneut mit Burnett am Bass und Henry Letcher als Ersatz für Smart (Discs 2 & 3). Young weist zu Recht darauf hin, dass Lyons ‘Arbeit seine Überzeugung veranschaulicht, dass “der Gegenstand improvisierter Soli direkt und eindeutig für das Lied selbst relevant sein sollte – die Melodie, die entwickelt wird”, und, im weiteren Sinne, dass “in den am besten gemachten Aufführungen, Es wird keine offensichtliche Naht zwischen den komponierten Elementen und denen geben, die improvisiert sind.” Wie Lyons es in einem kurzen (und kaum aufschlussreichen) Interview mit Taylor Storer aus dem Jahr 1978, das auf CD 4 enthalten ist, sachlich ausdrückt: “Beim Improvisieren geht es um Komposition. Ich trenne die beiden nicht. Ich versuche, mit einer Aussage zu beginnen, einen Satz zu bauen, einen Absatz zu bauen.” Diese Sorge um kompositorische Details sowohl auf Mikro- als auch auf Makroebene hat ihren Ursprung eindeutig in Taylors Arbeit, die immer komponierter war, als viele ihm zuschreiben (Zeuge Alan Silva in Wire 228: ” Unit Structures hat vier Monate lang geprobt . Es gibt eine Partitur.”).

Taylor taylor, Lyons’längste und fruchtbarste Kollaborateure waren die Fagottistin Karen Borca, seine Partnerin auf und neben der Bühne, und der Schlagzeuger Paul Murphy, der 1978 zu Lyons kam und bis zum Tod des Saxophonisten blieb. Disc 4 zeigt die drei im Mai 1984 in Genf. Neun Monate später wurde sie an der Tufts University in Massachusetts von Bassist William Parker (Disc 5, die für einige interessante Vergleiche mit dem Trio Lesungen des Vorjahres aus dem gleichen Material macht) verbunden.

Disc 3 dokumentiert Lyons ‘Solo-Set im New Yorker Soundscape im April 1981, und obwohl einige Angriffe etwas flauschig sind – er scheint Probleme mit dem Rohr zu haben und unternimmt keinen Versuch, dies zu verschleiern, und integriert es brillant in “Mary Mary Intro” – es ist ein unschätzbares Dokument eines Meistersaxophonisten im vollen Flug. Young weist scharfsinnig darauf hin, dass Lyons ein “Quoter” war, der frei Phrasen aus seinen eigenen und anderen Kompositionen einbezog, eine Praxis, die eindeutig von Bop abgeleitet ist (eine Praxis, die auch von Eric Dolphy, einem anderen Saxophonisten, der die von Charlie Parker vorangetriebene Forschungslinie fortsetzte).

In Bezug auf die schiere technische Meisterschaft, die erforderlich ist, um ein derart fortgeschrittenes Notenspiel hervorzubringen, zählen die drei erweiterten Rivbea-Workouts von 1975 zu den besten aufgenommenen Werken von Dolphy und Parker. Man kann sich nur wünschen, dass es mehr Aufnahmen dieses buchstäblich atemberaubenden Zusammenspiels zwischen Musikern – und zwischen einem Mann und seiner Musik – gäbe, aber angesichts der relativen Knappheit von Lyons Aufnahmen ist das Erscheinen dieser fünf Scheiben eines der wichtigsten Ereignisse nicht nur der letzten zehn Monate, sondern wohl auch der letzten zehn Jahre.

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