Jeanne Mance

 Jeanne Mance

Jeanne Mance, Mitbegründerin von Montréal, Gründerin und Direktorin des Hôtel-Dieu de Montréal (getauft 12 November 1606 in Langres, Frankreich; gestorben 18 Juni 1673 in Montréal, QC). Mance war der Geschäftsleiter hinter einer utopischen Missionssiedlung auf der Insel Montréal im Jahr 1642. Sie rekrutierte wohlhabende Sponsoren in Frankreich und wurde Schatzmeister der Siedlung, Direktor der Versorgung und Krankenhausdirektor. Als die entstehende Kolonie bedroht war, bot sie Krankenhausgelder an, um Truppen aufzuziehen, wodurch die Siedlung überleben konnte. Mance war nicht nur Mitbegründer von Montréal, sondern spielte auch eine herausragende öffentliche Rolle in einer der größten Städte der Welt.

Sanitäterin und Missionarin

Jeanne Mance, Tochter eines Anwalts in Langres in der Provinz Champagne, soll während des Dreißigjährigen Krieges (1618-1648) pflegerische Fähigkeiten in der Arbeit mit gemeinnützigen lokalen Gesellschaften entwickelt haben. Ein berühmtes Porträt porträtiert sie als schöne junge Frau mit rehähnlichen Augen und fließendem Haar. Sie war nicht zur Ehe hingezogen und zog es vor, den Laienfrauen und Ursulinennonnen nachzueifern, die 1639 in Québec eine Schule und ein Krankenhaus gegründet hatten; Sie wurde auch von einem Cousin inspiriert, der Missionspriester war. Geistliche halfen bei der Einführung in fromme Kreise am französischen Hof. Sie traf auch Paul Chomedey de Maisonneuve und andere Mitglieder der Society of Notre-Dame of Montréal, die die Insel Montréal erworben hatte, um sie zu einem missionarischen Zentrum für die Bekehrung der Aborigines zum Katholizismus zu machen. Ihr Plan war es, an der bestehenden Siedlung in Québec vorbei nach Westen vorzustoßen und eine Wildnismission entlang der Handelsrouten der mächtigen Haudenosaunee (Irokesen) einzurichten.

Spendensammler und Organisator

Als eloquenter Redner weckte Mance das Vertrauen potenzieller Spender und Kolonisten. Eine späte Ergänzung der Gesellschaft, als sie sich darauf vorbereitete, 1641 von La Rochelle aus zu segeln, stellte sie die visionäre Gruppe auf eine solidere Grundlage. Sie überzeugte sie, einen Prospekt ihres Projekts an Angélique de Bullion (Witwe eines französischen Finanzministers) und andere wohlhabende Pariser Damen und Herren zu senden. In der Folge verdoppelten sich die Spenden mehr als und die Gesellschaft von Montréal wuchs von 8 auf 38 Mitglieder, darunter 9 Frauen. Mance selbst — in dieser Phase ihres Lebens ein Asket, der von Brot und Wasser lebte – besuchte vier Mal hintereinander das verschwenderische Herrenhaus von Madame de Buillion, der führenden Spenderin des Unternehmens, die Mance beauftragte, ein Krankenhaus zu gründen.

Die Mission auf der Insel Montréal

Im Mai 1642 begaben sich Mance und ihre Gefährten auf die Insel Montréal, wo sie Zelte aufschlugen und im Wald zu leben begannen. Fünfundfünfzig von ihnen (darunter 10 Frauen) blieben auf der Insel, als der Winter hereinbrach. Im nächsten Jahr richtete Mance ein kleines Krankenhaus in den Palisaden des Forts ein, das schnell kranke Wendat (Huron) anzog, die mit den Franzosen verbündet waren. Sie wurden Katechumenen sowie Patienten dieser nützlichen Mystikerin, die ihre eigenen Lanzetten, Spritzen und pharmakologischen Instrumente besaßen. Einige Betten mussten für französische Siedler reserviert werden, die von den Tomahawks von Haudenosaunee verwundet wurden, die sich dem französischen Eingriff in ihre Handelsrouten widersetzten.

Gründer und Verteidiger

Zeitgenossen erkannten Mances wichtige Rolle in diesem frühen Kapitel der kanadischen Geschichte an (obwohl spätere Berichte ihre Bedeutung nicht immer erkannt haben). Jahrhundert bezeichnete Dollier de Casson Mademoiselle Mance und Gouverneur de Maisonneuve als Mitbegründer von Montréal. Mance war der offizielle Schatzmeister der Kolonie, Direktor der Versorgung und Krankenhausdirektor. Sie nahm es auf sich, 1649 zurück über den Atlantik zu segeln, wo sie die schwindende französische Unterstützung für die Siedlung wiederbelebte. Vor allem war es Mances Idee, die Stiftung ihres Krankenhauses zu nutzen, um mehr Männer zum Schutz der Stadt zu rekrutieren. Als die abgelegene Jesuitenmission von Sainte-Marie-among-the-Hurons 1649 zusammenbrach, wurde Montréal zur Frontlinie im französisch-Irokesen-Konflikt. Nachdem mehr als ein Drittel der Kolonisten getötet worden war, trieb die Angst die Überlebenden dazu, ihre Häuser zu verlassen und in der Festung zu leben. Mitte 1651 waren nur noch 17 Milizionäre übrig, um sich 200 Haudenosaunee-Kriegern zu stellen. “Jeder wurde auf Extremitäten reduziert”, schrieb Mance. “Man sprach von nichts anderem, als das Land zu verlassen.” Sie überredete Gouverneur Maisonneuve, ihren Wohltäter in Frankreich zu besuchen und die Erlaubnis zu erhalten, die Stiftung des Krankenhauses zur Aufziehung französischer Truppen zu nutzen. Er stimmte zu und warnte sie, dass er nicht zurückkehren würde, wenn er keine Verstärkung bekommen würde; aber der Wohltäter stimmte zu, und Erleichterung kam 1653 an. Dollier de Casson behauptete, dass Mances Aktionen, Truppen zu erheben, die Siedlung retteten.

Vermächtnis

Als die kleine Siedlung wuchs, blühte ihr Krankenhaus auf. 1659 unternahm Mance eine Reise nach Frankreich und rekrutierte drei Krankenhausschwestern von Saint-Joseph, um im von ihr gegründeten Hôtel-Dieu de Montréal zu helfen. Es wuchs bald auf drei Stockwerke an und wurde zu einer beliebten Institution. Heute sind die ursprünglichen Holzpalisaden längst verschwunden, aber die Patienten kommen immer noch auf der Suche nach rechtzeitiger medizinischer Versorgung an. Eine massive Metallstatue von Jeanne Mance steht Wache vor dem Hotel-Dieu, Zeugnis des Gründers von Montréals erstem Krankenhaus und — noch auffälliger – einer in den Annalen der Nationen seltenen Frau, die eine unserer großen Städte mitbegründet hat.

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