Gibt es einen Zusammenhang zwischen LASIK und Selbstmord? 7 Dinge zu wissen, wenn Sie eine Augenoperation in Betracht ziehen

Der Tod eines Meteorologen hat Fragen zur Sicherheit und zu möglichen Nebenwirkungen der beliebten Sehbehandlung aufgeworfen.

Amanda MacMillan

Aktualisiert Dezember 18, 2018

Eine Detroit-Gemeinde trauert, nachdem ein beliebter Meteorologe für die Fox-Fernsehgesellschaft der Stadt letzte Woche durch Selbstmord gestorben ist. Kollegen und Fans reagierten mit Schock und Trauer, als sie die Nachricht teilten, dass Jessica Starr, 35, nahm sich das Leben, einen Ehemann und zwei kleine Kinder zurücklassen.

Mit dieser Traurigkeit kommen auch Verwirrung und Fragen: Starr unterzog sich im Oktober einer Augenlaseroperation und hatte zuvor darüber gesprochen, wie sie mit ihrer langsamen Genesung und Nebenwirkungen wie trockenem Auge zu kämpfen hatte. Und während Starrs Angehörige nicht über ihren Selbstmord gesprochen haben oder welche Faktoren dazu beigetragen haben könnten, Der Zeitpunkt der beiden Ereignisse lässt die Leute sich fragen, ob sie miteinander verbunden sein könnten.

Laut der US-amerikanischen Food and Drug Administration sind die meisten Patienten mit den Ergebnissen refraktiver Augenoperationen wie LASIK und SMILE “sehr zufrieden”. Starr hatte letzteres, hatte ihre Operation jedoch sowohl als SMILE als auch als LASIK beschrieben, ein allgemein bekannter Begriff.)

Aber wie bei jeder Operation bestehen Risiken – und Starr ist nicht der erste Selbstmord, der mit diesen Eingriffen in Verbindung gebracht wird. Hier sind sieben Dinge, die jeder, der eine refraktive Augenoperation in Betracht zieht, nach dieser beängstigenden und tragischen Geschichte wissen sollte.

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Was passiert während der LASIK oder SMILE Chirurgie?

LASIK, was für Laser-Assisted In Situ Keratomileusis steht, und SMILE, was für Small Incision Lenticule Extraction steht, sind beide Verfahren, die die Hornhaut umformen, John Vukich, MD, Associate Clinical Professor für Augenheilkunde an der University of Wisconsin, Madison erzählt Gesundheit. Dr. Vukich, auch Vorstandsmitglied der American Society of Cataract and Refractive Surgery, hat Starr nicht behandelt, aber im Laufe der Jahre beide Arten von Operationen an Hunderten von Patienten durchgeführt.

“Beide verwenden Laser, um eine mikroskopisch kleine Menge Gewebe zu entfernen”, sagt Dr. Vukich. Bei der LASIK, sagt er, erzeugt ein Schnitt auf der Oberfläche der Hornhaut einen dünnen Lappen, der zurückgefaltet wird, um Zugang zu den tieferen Schichten zu erhalten. Nachdem die Hornhaut mit einem Laser umgeformt wurde, wird der Lappen umgeklappt und zur Heilung gelassen.

Bei SMILE wird eine andere Art von Laser verwendet, und das Verfahren ist auch etwas anders: Ein winziger Schlüssellochschnitt wird in die Hornhaut gemacht und überschüssiges Gewebe wird durch diese Öffnung entfernt.

SMILE ist neuer und kürzlich von der FDA zugelassen, sagt Dr. Vukich, aber beide Verfahren haben ähnliche Sicherheitsprofile. Es gibt auch viele Überschneidungen, in denen Patienten gute Kandidaten für jedes Verfahren sind. Patienten wählen oft ein Verfahren basierend auf dem, was ihr Arzt anbietet, sagt Dr. Vukich, obwohl es einige Fälle gibt, in denen Menschen von einem über den anderen profitieren können.

Die meisten Patienten sind mit den Ergebnissen zufrieden

FDA-Studien legen nahe, dass etwa 95% der Patienten, die LASIK hatten, nach der Operation mit ihrem Sehvermögen zufrieden sind. Laut der American Academy of Ophthalmology sehen 90% der LASIK-Patienten, dass sich ihre Sehkraft zwischen 20/20 und 20/40 verbessert. Und in einer klinischen Studie des SMILE-Verfahrens hatten alle bis auf einen von 328 Patienten sechs Monate nach der Operation eine Sehkraft von 20/40 oder besser.

” Ich habe mehr als einen Patienten sagen lassen, dass sie nie bemerkt haben, dass sie eine “nasse Decke” über sich hatten, und jetzt wurde sie entfernt “, sagt Dr. Vukich. “Sie haben die Freiheit, auf Reisen keine Geräte, Reinigungsmittel und Ersatzlinsen mitzubringen. Und für einige Leute – wie Militärs oder Polizisten — könnte man sogar argumentieren, dass die Änderung lebensrettend sein könnte.”

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Aber Nebenwirkungen können auftreten

Bei jedem dieser Verfahren besteht die Möglichkeit von Nebenwirkungen und Komplikationen, sagt Dr. Vukich. Beispielsweise benötigen etwa 2% der Personen, die sich diesen Verfahren unterziehen, möglicherweise ein zweites Verfahren. “Die Technologie zur Umformung der Hornhaut ist außerordentlich genau”, sagt er, “aber da wir sie an lebendem Gewebe durchführen, wird es eine biologische Reaktion geben, die mikroskopische Veränderungen verursachen kann.”

Eine andere Untergruppe von Menschen — Studien deuten auf etwa 7% – kann eine Blendung um Lichter bemerken, die vor ihrer Operation nicht vorhanden war. “Normalerweise ist es Teil des Heilungsprozesses und es passiert nur für kurze Zeit”, sagt Dr. Vukich. “Und für die überwiegende Mehrheit dieser Patienten stört es sie sowieso nicht wirklich.”

Einige LASIK- und SMILE-Patienten werden feststellen, dass ihre Augen nach der Operation trockener als normal sind, sagt Dr. Vukich. Augenärzte können Tränenersatztropfen empfehlen, um Trockenheit und Reizung zu lindern, fügt er hinzu, und diese Symptome verschwinden normalerweise innerhalb der ersten drei Monate nach der Operation.

Im Jahr 2009 startete die FDA eine Studie, um die potenziellen Risiken schwerwiegender Probleme zu verstehen, die sich aus der LASIK ergeben können. Es stellte sich heraus, dass bis zu 46% der Patienten drei Monate nach der Operation mindestens ein visuelles Symptom (wie Blendung oder verschwommenes Sehen) berichteten. Bis zu 28% der Patienten berichteten von Symptomen des trockenen Auges, und weniger als 1% hatten “große Schwierigkeiten” mit oder Unfähigkeit, übliche Aktivitäten aufgrund von Nebenwirkungen ihrer Operation durchzuführen.

Es besteht auch ein Infektionsrisiko nach einer Augenlaseroperation. Eine aktuelle Studie zeigt, dass dieses Risiko irgendwo zwischen 1 von 15.000 und 1 von 30.000 liegt, sagt Dr. Vukich. Das Infektionsrisiko durch Kontaktlinsen liegt im Vergleich dazu bei etwa 1 zu 400.

Wenn Sie zuvor trockene Augen hatten, können Ihre Komplikationschancen höher sein

Wenn Patienten nach einer Augenlaseroperation fragen, Dr. Vukich sagt, es sei wichtig, ihre Beweggründe für das Verfahren herauszufinden. “Wenn sie keine Kontaktlinsen mehr tragen können, weil sie sagen, dass ihre Augen zu trocken sind, dann wollen wir die Ursache dieser Trockenheit herausfinden”, sagt er.

Wenn es Allergien oder normale Reizungen sind, die ihre Probleme verursachen, können sie gute Kandidaten für LASIK oder SMILE sein, sagt er. Aber wenn sie eine zugrunde liegende Erkrankung haben, die ungewöhnlich trockene Augen verursacht, kann eine Operation keine gute Lösung für sie sein. “Wir wissen, dass, wenn Sie zuvor zutiefst trockene Augen haben, dies eines der Dinge ist, die nach der Operation zu Herausforderungen führen können”, sagt er.

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Fälle von schweren, anhaltenden Schmerzen — und, ja, Selbstmord – wurden berichtet

Ein kleiner Prozentsatz der Patienten, die LASIK oder ähnliche Augenoperationen bekommen, haben chronische Beschwerden für Monate oder sogar Jahre danach — eine Bedingung, die vor kurzem Hornhautneuropathie genannt wurde. Dr. Vukich sagt, dass dieses Risiko bei etwa 1 von 10.000 zu liegen scheint und dass Ärzte erst kürzlich begonnen haben, Daten zu sammeln und zu verstehen, warum — und bei welchen Patienten — dies geschieht. (Sie vermuten, dass etwas schief geht, wenn die Nerven nach der Operation nachwachsen.)

” LASIK gibt es seit 20 Jahren, und wenn Sie ein so geringes Risiko haben, kann es jahrelang unbemerkt bleiben “, sagt er. “Sie können einen vielbeschäftigten refraktiven Chirurgen haben, der seine gesamte Karriere durchläuft und nie einen Patienten mit einem solchen Problem sieht.”

Kritiker von LASIK sagen jedoch, dass die Risiken dieser Operationen unterschätzt wurden — und dass es seit Jahren Berichte über ernsthafte Schmerzen und Sehprobleme gibt. Die Interessenvertretung LASIK Komplikationen widmet sich zwei weiteren Personen, die nach einer Augenlaseroperation durch Selbstmord gestorben sind. Einige Nachrichtenseiten haben berichtet, dass mindestens 17 Menschen unter ähnlichen Umständen gestorben sind.

Auf die Frage nach diesen Berichten sagt Dr. Vukich, dass diese Patienten und Familien eine Stimme verdienen — und dass ihre Geschichten es wert sind, von ihnen zu lernen. “Buchstäblich Millionen von Menschen hatten eine refraktive Operation und das Risiko von Komplikationen ist nicht Null”, sagt er. “Ich denke, dass es sicherlich Menschen gibt, die aus verschiedenen Gründen nach der Operation wirklich unglücklich sind — und als Ärzte versuchen wir unser Bestes, um Lösungen zu finden oder ihre Schwierigkeiten zu mildern.”

Ob es einen definitiven Zusammenhang zwischen Selbstmord und LASIK gibt, nennt Dr. Vukich ein “komplexes” Problem. “Selbstmord ist ein multifaktorielles Problem der psychischen Gesundheit”, sagt er. Und obwohl er nicht mit dem mentalen Zustand einer Person sprechen kann, sagt er: “Ich denke nicht, dass es möglich — oder sogar vernünftig — ist, zu versuchen, es einem Faktor zuzuordnen.”

Patienten sollten immer die Risiken verstehen

Dr. Vukich sagt, er versuche den Patienten zu helfen, die Risiken und Vorteile der Laser-Augenchirurgie in der Perspektive zu sehen. “Wir möchten, dass sie die relativen Risiken dessen verstehen, worüber wir sprechen, und sie eine fundierte Entscheidung treffen lassen”, sagt er.

” Wenn du verstehst, dass du sterben könntest, wenn du in ein Auto steigst, würdest du es immer noch zweckmäßig und bequem finden und das Risiko wert sein? Die Antwort für fast alle ist ja “, fügt er hinzu. “Wenn Patienten sagen, dass sie brillenfrei sein wollen, sagen wir ihnen, dass es einen Weg gibt — aber es ist eine Operation, und wir skizzieren die Risiken.”

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Wenn Sie Probleme nach der Operation haben, informieren Sie Ihren Arzt

Menschen sollten sich wohl fühlen, zu ihrem Chirurgen zurückzukehren, wenn sie nach einer Augenoperation Schwierigkeiten haben, sagt Dr. Vukich — oder eine zweite Meinung einholen. Er erinnert auch jeden, der an Nebenwirkungen leidet, daran, dass diese oft vorübergehend sind und dass sich viele Probleme innerhalb der ersten Monate von selbst lösen.

” Wir sind hier, um alles zu tun, um sicherzustellen, dass die Patienten die absolut besten Ergebnisse erzielen “, sagt er. Ärzte können möglicherweise Augentropfen gegen Trockenheit, Medikamente gegen postoperative Schmerzen oder Empfehlungen für die weitere Behandlung verschreiben. “Für viele dieser Patienten gibt es viele Möglichkeiten.”

Schließlich, wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, über Selbstmord nachdenkt — ob Augenchirurgie beteiligt ist oder nicht — können psychische Gesundheitsexperten helfen. Rufen Sie die gebührenfreie National Suicide Prevention Lifeline unter 1-800-273-TALK (8255) an, um sofort mit jemandem zu sprechen.

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