Fredendall’s Art of War

Vor ein paar Monaten schrieb ich in diesem Blog einen Artikel über den deutschen Abwurf auf Kreta im Mai 1941 (Richter nicht: Colonel Andrews ‘Fehler’ in Maleme, 11.Oktober 2009). Der Schwerpunkt lag auf der Verteidigung der Aktionen von LTC LW Andrew auf Hill 107. In der Regel dafür verantwortlich gemacht, dass er die Position aufgegeben und damit den Deutschen erlaubt hat, den entscheidenden Flugplatz in Maleme zu erobern, war er, wie ich dachte, mehr ein Opfer der Unsicherheit des Krieges als alles andere.

Nicht jeder stimmte mir zu, ich weiß, aber ich habe immer versucht zu vermeiden, was ich für eine vereinfachte “Schuld des Generals” -Herangehensweise an die Militärgeschichte halte. Krieg ist ein hochkomplexes Unterfangen, und der moderne Krieg besonders. Eine Million Dinge können in jeder groß angelegten Begegnung schief gehen, und gerade genug von ihnen gehen normalerweise schief, um selbst die gekonntesten Pläne zu durcheinander zu bringen. Ich habe immer das Gefühl, dass es eine Menge Leute gibt – Gelehrte, Buffs, und Betreiber gleichermaßen – die gerne Clausewitz über Zufall und Unsicherheit und den “Nebel des Krieges” zitieren und sich dann umdrehen und behaupten, dass das, was General X in einer bestimmten historischen Situation hätte tun sollen, “vollkommen offensichtlich” sei.” Es reicht einfach nicht aus, beide Standpunkte gleichzeitig zu vertreten.

Gleichzeitig habe ich erkannt, dass es gelegentlich schwer ist, dem General die Schuld zu geben. Und Exponat A für diese Vorstellung müsste LTG Lloyd Fredendall sein, US II Corps Commander während des tunesischen Feldzugs, ein Mann, der am besten für seine Rolle beim Beinahe-Debakel am Kasserine Pass im Februar 1943 bekannt ist. Verschanzt in dem riesigen unterirdischen Bunkerkomplex, den er in “Speedy Valley” gebaut hatte, 100 Meilen von dem Ort entfernt, an dem seine Männer am ersten Tag in Sidi Bou Zid kämpften und starben, schien Fredendall in Stücke zu gehen, als eine schlechte Nachricht von der Front auf die andere folgte. Zeugen berichten, dass er rauchte, vielleicht sogar trank und zu seinen Untergebenen murmelte: “Sie sind durchgebrochen und du kannst sie nicht aufhalten.” Als sich Rommels Panzer-Speerspitzen Tébessa näherten, der wichtigsten US-Versorgungsbasis in Afrika, begann Fredendall, sich auf einen Bug-Out vorzubereiten. Er war eindeutig kurz davor, sein Hauptquartier aufzugeben; Tatsächlich hatte er bereits die vorbereiteten Abrisse angeordnet. Nur ein rechtzeitiger Verteidigungsstand – wie in “just in time” – durch die Männer und die Feldherren unter seinem Kommando rettete ihn vor dieser Schmach. Nach der Schlacht würde Ike ihn nach oben treten und zu einem Trainingskommando in die Staaten zurückkehren. Seine Stellvertreter, General George S. Patton und dann General Omar S. Bradley, würden zeigen, dass mit dem II.

Sicher, dieser oder jener Punkt der “Fredendall-Anklage” könnte einer Qualifizierung bedürfen. Kettenrauchen? Hat in dieser Zeit nicht jeder in der Armeekette geraucht? Verzweifelte Worte? Spricht nicht jeder General von Zeit zu Zeit ein paar aus? Aber am Ende, Selbst ich muss zugeben, dass es schwierig ist, viel Gutes über einen General zu sagen, der von einem seiner eigenen Rüstungskommandanten beschrieben wird, General Ernest Harmon, als “physischer und moralischer Feigling.”

Ich biete eine Herausforderung an. Es ist mir egal, ob Sie es tatsächlich glauben oder es nur als intellektuelle Übung tun: Geben Sie mir Ihre beste Verteidigung von Fredendall. Bin ich hier zu hart?
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