Das J. Paul Getty Museum

Im Alter von acht Jahren wurde Jan Lievens bereits bei einem lokalen Maler ausgebildet. Der gebürtige Leidener trainierte dann in Amsterdam bei Pieter Lastman, bis Lievens im reifen Alter von zwölf Jahren seine Karriere als unabhängiger Künstler begann. Mitte der 1620er Jahre war Lievens ein enger Freund von Rembrandt van Rijn, und sie arbeiteten an Gemälden mit. Lievens ‘Bilder aus dieser Zeit zeigen sein Talent für die Arbeit in Lebensgröße und den Einfluss der Utrechter Caravaggisti in seinen großen, halblangen Figurenkompositionen. Oft waren dies “historisierende Porträts”, in denen er seine Sitter in eine Szene aus der Antike oder der Bibel stellte.
Lievens verbrachte die meiste Zeit zwischen 1632 und 1644 in England und Antwerpen, wo ihn die schimmernden Leinwände von Anthony Van Dyck und Peter Paul Rubens sehr beeindruckten. Infolgedessen hellte sich seine Palette auf und seine Bilder wurden glatter und eleganter und wirkten fast einfach. Nur in seinen Zeichnungen, Radierungen und Holzschnitten behielt er die Qualität während seiner gesamten Karriere bei. Als Lievens 1644 nach Holland zurückkehrte, war er sehr gefragt, hatte aber ständig Geldprobleme. Nach seinem Tod im Jahr 1674 appellierten seine Kinder, aus Angst, sie würden nichts als Schulden erben, an die Gerichte, um das Recht zu erhalten, das Erbe abzulehnen.

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