Ny York firben: den fem-foret Skink

 fem foret skink leveret af DEC

fem foret skink leveret af december

nordøst er hjemsted for snesevis af arter af pattedyr, hundreder af sorter af fugle og titusinder af forskellige insekter, men få firben. Dette er historien om den fem-foret skink.

selvom jeg er glad for krybdyr og ofte søger dem, har jeg aldrig set et skink. Medmindre du er heldig, bestemt, eller en bjergbestiger – eller en kombination af de tre – Jeg vedder på, at du heller ikke har det, i det mindste ikke i vores skovhals.

disse skinnende skalerede, flådefodede firben måler fra 5 til 8 1/2 inches lange og er mest aktive fra April til begyndelsen af oktober. Unge og voksne hunner kan genkendes af de fem cremefarvede striber, der løber længden af deres kroppe. Unge skinks har også elektriske blå haler, der falmer til grå, når de bliver ældre. Ældre mænd bevarer kun det svageste spor af deres eponyme striber og forvandles i stedet til en ensartet olivenbrun, selvom de dyrker rødlige Hager i løbet af forårssæsonen (Ooh la la).

TOS_Skink

TOS_Skink

fem-foret skinks spise primært på insekter, herunder fårekyllinger, Græshopper, og biller. Til glæde for en Vermont – kajakker – der var vidne til et skink, der sprang fra lily pad til lily pad, før de lancerede sig direkte i deres båd, uden tvivl i forfølgelse af et måltid-spiser de også mayflies, guldsmede, og andre leddyr, der er glade for ferskvand.

mens skinks er udbredt i hele sydøst, hvor de kan findes i næsten ethvert skovområde, er de i nordøst begrænset til stenede topmøder, talus skråninger og udsatte afsatser, typisk nær store vandområder. De findes slet ikke i ny Hampshire, Maine, eller Massachusetts, og hele den kendte befolkning i Vermont skinks forekommer kun på en håndfuld steder i to byer, næsten alle inden for en kilometer fra Champlain-søen. I Connecticut, skinks eke ud en levende i fire forskellige, afbrudt ledgy områder i den vestlige del af staten, herunder bluffs med udsigt over Housatonic floden.

du er noget mere tilbøjelige til at støde på en fem-foret skink i Ny York, hvor de bor i Hudson Highlands, langs Taconic Ridge, og i bjergområder nær Lake George og på den vestlige bred af Lake Champlain. Bemærkelsesværdigt, selvom det sydvestlige Ny England generelt betragtes som den nordlige grænse for deres rækkevidde, forekommer de også i Ontario.

Hvordan kan en skabning, der er så almindelig i skove fra Virginia til Virginia, være så sjælden nord for byen? Svaret ligger naturligvis i den kølige vinter i Ny England og i den tid, det tager at dyrke og inkubere æg, når skinks kropstemperatur som alle krybdyr afspejler deres omgivelser. Sydvendte talus-skråninger fungerer meget som solpaneler, absorberer og bevarer nok varme til at give en to-ugers “termisk forlængelse” hvert forår og efterår. De giver også dybe sprækker, hvor man kan vente om vinteren.

kunne stigende temperaturer forbundet med klimaændringer få skinks til at bevæge sig ud over disse stenede haunts? Jim Andreas, direktør for Vermont Reptile & Amphibian Atlas-projektet, tror det ikke. I Vermont er talus-skråningerne, hvor skinks vedvarer, stort set afgrænset af landbrugsmarker, som repræsenterer en betydelig barriere for bevægelse for en art, der har brug for solbeskinnede klipper og beskyttende kroge for at overleve.

giver dog en ide for, hvordan skinks kunne kolonisere nye områder i en stadigt opvarmende verden, og det involverer krympefolie, langdistancevandring og temperaturer så høje, at firbenene ikke længere kræver den termiske Tilflugt, der leveres af varmere end andre steder i staten mikrohabitater.

lad mig forklare. En gang imellem, modtager han rapporter om fem-foret skinker fundet uden for deres sædvanlige rækkevidde. De er næsten altid i nærheden af bådlanceringer, selvom to stammer fra steder langs Appalachian Trail. Tilsyneladende, skinks sommetider stuve væk i både eller autocampere skrumpe-indpakket til rejser eller vinter opbevaring og kommer fra syd, hvor denne art er langt mere almindelig.

krympeindpakningen er vigtig, fordi den giver et ekstra lag af varme og beskyttelse til interstate-rejsen. Langs AT, man kan kun forestille sig, at skinks trak en tur, måske endda som æg, i rygsækken til en nordgående vandrere.

indtil videre involverede alle disse observationer individuelle firben – ikke avlspopulationer – og det er usandsynligt, at nogen af dem overlevede deres første vinter uden en toasty, sydvendt klippehældning at ringe hjem. Halvtreds år fra nu, når klimaændringerne har tempereret vinterens bid, vil det stadig være sandt?

Brett Amy Thelen er videnskabsdirektør ved Harris Center for Conservation Education i Hancock, ny Hampshire (www.harriscenter.org). illustrationen til denne kolonne blev tegnet af Adelaide Murphy Tyrol. Den udvendige historie er tildelt og redigeret af magasinet Northern Forest og sponsoreret af velfødt økologi fond af ny Hampshire Charitable Foundation. Illustration af fem-foret skink leveret af DEC.

 Printvenlig, PDF e-mail

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.