livslektioner

Ryan Dickson Februar 16, 2018, 10:05 er

barnebarn af Canadas første sorte Olympiske, søster til en Sommerspilsstjerne og et sporikon i sig selv, Valerie Jerome lægger stadig hårdt tjente erfaringer til brug i klasseværelset.

i løbet af Black History Month vil Sportsnet frigive ugentlige funktioner, der undersøger sportens forbindelse til sorte samfund i Canada og fejrer liv og præstationer for sorte atleter, trænere og ledere. Tjek flere historier på sportsnet.ca/blackhistory.

den første dag på en ny skole bærer iboende uro. I 1951, for Valerie Jerome og hendes søskende, blev denne dynamik gennemsyret af langt mere uhyggelige elementer. Jeromes far, Harry Vincent Jerome, arbejdede som porter for canadiske nationale jernbaner — en af de bedre muligheder blandt begrænsede beskæftigelsesmuligheder for sorte mænd på det tidspunkt. Da Harry Vincent blev overført fra Vinnipeg til vestkysten, betød det, at den unge Valerie ville begynde klasse 2 i North Vancouver ‘ s ridebane Elementary. Harry Vincent — hvis job tog ham væk hjemmefra for bidder ad gangen-havde flyttet familien til det kvarter i troen på, at det ville være en af de sikrere muligheder i byen. Alligevel var overgangen alt andet end problemfri. “Folkene på vores gade underskrev et andragende for at forhindre os i at flytte ind i vores hjem,” siger Valerie.

efter det officielle forsøg på at spærre Jeromes mislykkedes, nåede beboerne efter mere rudimentære kampinstrumenter. Da Jerome-børnene ankom til deres første dag på ridebanen, de blev mødt af en hvid mur bestående af hundreder af studerende, der peltede dem med klipper. “Det kan jeg stadig huske så tydeligt,” siger en nu 73-årig Jerome. “Det har aldrig, nogensinde forladt mig.”

Jerome har ikke haft nogen mangel på brændende oplevelser i livet. Som 16-årig var hun olympisk ved Rom-legene i 1960 sammen med sin bror, Harry, de to — mere eller mindre ubevidst — der fulgte i fodsporene på deres morfar, John ‘Army’, Canadas første sorte Olympiske. Track-and-field tilbød et glædeligt rum Valerie kunne ikke altid finde hjemme. Hendes mor, Elsie, talte aldrig om — endsige pralede om-resultaterne af hendes olympiske far. Hun foreslog dog, at en teenage Valerie bliver selvhjulpen ved at sælge sin krop på gaden. Hendes nærhed med Harry opretholdt Valerie gennem et vilkårligt antal prøvende livsbegivenheder og 35 år efter hans pludselige bortgang, hun trækker stadig styrke fra det bånd, de delte.

ikke alt Jerome gør kræver transport. Men som en on — the — go, single senior, Vancouver centrum-med busser summende ind og ud-er et godt sted for hende at bo. Atletik for længe siden vækkede en kærlighed til bevægelse, og i dag er hun i bestyrelsen for et par dansekompagnier. Selvom hun holdt op med at jogge et par år tilbage, Jerome kommer stadig til gymnastiksalen. Hun er en grådig læser, tilhører en bogklub og tager klaverundervisning. Om mandagen babysitter hun en lille dreng ved navn Gabriel, søn af venner, der flyttede til Canada fra Frankrig. Lige nu, hendes allerede proppet kalender er et strejf travlere, da hun slår ud for at tale med studerende under Black History Month.

første familie af hurtige

Valerie kørte 100-m. og 4 til 100-m.ved OL i 1960, da hun var bare 16. Harry var syv gange verdensrekordindehaver og vandt bronce i 100 m. ved 1964-legene i Tokyo.

med næsten fire årtiers erfaring med at undervise børn fra 3. til 7. klasse under hendes bælte, er Jerome meget komfortabel i klasseværelset. Hvad der gør hende lidt urolig, overvejer dog race-og kønsopdelinger i 2018. Inden for det sidste årti, hun er blevet chikaneret af mænd på en bybus. Deres vulgære, seksuelle kommentarer mødtes uden modstand fra andre passagerer eller chaufføren. Det er heller ikke uhørt for Jerome, når hun vandrer ind i visse butikker, at blive ramt af nedladende spørgsmål om, hvorvidt hun er i den forkerte butik. Hun holder nøje øje med, hvordan muslimer, oprindelige folk og andre mindretal behandles, og hendes afhentning er, at flere canadiere er nødt til at stoppe med at tro, at racespænding er et amerikansk problem og begynde at gøre ting for at gøre dette til et mere inkluderende land. “Det er nuanceret nogle gange, “siger hun om diskrimination,” og det er trist at sige, nogle gange er det ikke for nuanceret: det er lige foran folks ansigter.”

der var bestemt ikke noget subtilt om, hvad Jerome stod overfor på skolegården for næsten 70 år siden. Efter steningen blev Jerome-børnene hjemme det meste af ugen, indtil Harry Vincent vendte tilbage fra arbejde og marcherede dem lige ind i skolen. Mens Valerie og hendes søskende blev studerende, hendes daglige ritual var foruroligende. “Jeg ville sidde derhjemme og kneble min Grød,” siger hun. “Og så endelig, efter at jeg havde hørt klokken ringe, og jeg vidste, at børnene var i deres klasseværelser, ville jeg løbe over gaden, kaste op i vaskerummet — og gennem klasse 2 og 3 Sådan.”

“Harry kan komme på forsiden af Vancouver Sun for at sætte verdensrekord på Empire Stadium, men han kunne stadig ikke leje en lejlighed.”

mens kvalen festerede i Valerie, kanaliserede Harry fjendtligheden til brændstof. Han var aktiv i en række holdsport, og da en vildledt medstuderende fortalte ham, at det var let at glide ind i anden base sammenlignet med Sprint, Harry støvede barnet i et løb og afslørede straks en påskønnelse af atletik. Selvom Valerie begyndte at løbe i junior high, før hendes bror opdagede det som Gymnasium, Det var Harry, der kastede sig fuld styrke i den nye bestræbelse. Han badgered sin frygtsomme søster til at slutte sig til Vancouver Optimist Striders med ham og, efter at have taget fem top finish på den første inter-club møde hun deltog, Valerie vidste, at hun havde tappet ind i noget dyrebart. “Baneklubben ændrede bare vores liv fuldstændigt,” siger hun. “Vi elskede denne gruppe mennesker, vi trænede med. Jeg har aldrig ønsket at forlade praksis.”

ud over kammeratskabet ændrede atletik også de vilkår, der tidligere dikterede Valeries interaktion med verden. Pludselig, hvordan hun blev bedømt måtte gøre kontrollerbare elementer, ligesom hvor langt ind i længdespring pit hun kunne slynge sig selv eller hvor hurtigt hun kunne suse forbi en målstregen. “Din værdi blev målt på det,” siger hun. “Det var bare en dejlig metrisk anden end farven på din hud.”

tallene indsendt af Valerie og Harry fortalte en imponerende historie. Førstnævnte var bare 15 år gammel, da hun konkurrerede i længdespring, højdespring, 60-m., 100-m. og 4 liter 100-m. relæ til Canada på 1959 Pan-Am spil i Chicago. Det følgende år stod hun på et olympisk spor i Rom, der løb i både 100-m. og 4-lp 100-m. relæ. Harry, i mellemtiden, etablerede sig som en af de fleetest mænd på jorden. Som 18-årig brød han en 31-årig canadisk rekord i den 220-yard sprint, der tidligere var afholdt af legendariske Olympiske og kollega vesterlænding Percy Vilhelms. I 1960 svarede han til verdensrekorden i 100-m. med en tid på 10 sekunder fladt. En tre-time Olympian, Harry tog hjem bronse i 100-m. på 1964 Tokyo Games og sætte nye verdensmærker i 100-yard og den indendørs 60-yard dash før hans karriere sluttede i 1968.

resultaterne fik anerkendelser fra alle hjørner af samfundet, men støtte var ikke ubetinget. Harry kæmpede gennem svækkende skader i begyndelsen af 1960 ‘erne, herunder en revet hamstring i Rom og en alvorlig lårmuskelskade i’ 62, der truede med at grundlægge sin karriere helt. Væsentlige fraktioner af en usympatisk presse og offentlighed stemplede ham som en kvitter. Da han trak sig tilbage fra den negative opmærksomhed, han blev døbt afsides. Selv i de gode tider var der altid påmindelser om, at ligesom malede baner markerede hans plads på banen, var der barrierer, der begrænsede hans frihed i livet. “For Vancouverites var vi stadig bare sorte mennesker,” siger Valerie. “Harry kan komme på forsiden af Vancouver Sun for at sætte verdensrekord på Empire Stadium, men han kunne stadig ikke leje en lejlighed. Det ser ud til, at vi altid havde brug for hvide mennesker til at gå og finde hjem til os.”

dobbelt så god

Harry, set her i bib nr. 56 vindende bronce i Tokyo, blev rost for hans sportslige præstationer, men udholdt også uretfærdig kritik og kontrol i løbet af sin karriere.

de hårde, dystre realiteter i en uretfærdig verden havde helt sikkert en hånd i at forme Valeries andre familiemedlemmer også. Efter at have kørt 100-m., 200-m. og 4 liter 100-m. for Canada i 1912 Stockholm Games, kæmpede han for sit land i Første Verdenskrig I. mens han var i udlandet, mødte han en hvid engelskkvinde ved navn Edith Lipscomb, og de to bosatte sig til sidst i Manitoba, hvor hæren gik på arbejde som porter og mødte Harry Vincent. Efter hærens død i 1938 rejste Harry Vincent over 300 km nordvest fra Vinnipeg til byen Dauphin for at tjekke ind på Hærens børn. Army og Edith var skilt tidligere i årtiet, og Ediths nye, hvide mand ønskede lidt at gøre med sin kones tre biraciale børn. Harry Vincent sluttede med at gifte sig med den meget yngre Elsie.

Elsie var i sine sene teenageår, da hun mødte sin fremtidige mand, og hun tilbragte meget af 20 ‘ erne med at få børn, begyndende med Harry i 1940 og efterfulgt af Carolyn, Valerie, Barton og Louise. Da Harry Vincent var hjemme, kom der et mål for fred og komfort med ham. Da han var væk, gik taget ind under Elsies ulidelige regel. “Hun var ikke en glad person,” siger Valerie om sin mor.

af den grund mener Valerie, at Elsie måske lige har søgt efter en forfærdelig ting at sige den aften, hun foreslog sin datter at vove sig ind i prostitution. Valerie havde tilbragt dagen hulkende over en hamstring tåre hun frygtede kunne torpedere sin karriere, og det er muligt Elsie ønskede at forværre såret og styrke det faktum Valerie kunne nu være så elendige som hendes mor. Uanset hvad der var tilfældet, måtte noget ændre sig. Valerie sneg sig ud af huset klokken 11: 30 den aften og afviklede de sidste to år på gymnasiet i plejehjem og blev oprindeligt hos Dr. Harry Cannon — som var præsident for track club — derefter med Jim og Shelia Thompson.

“jeg har stadig denne store følelse af at ville give tilbage noget af den generøsitet, der er blevet så frit givet mig gennem sportens kontekst.”

i 1962 mødte Jerome Ron Parker, en hvid mand, der var en medatlet med Optimisten Striders, og de to giftede sig i 1964. En af hendes sidste store strejftog i atletik kom under 1966 Samveldet spil i Kingston, Jamaica. Før begivenheden, kvindelige konkurrenter blev udsat for den råeste form for kønstest, man kunne forestille sig. Ved ankomsten til deres sovesale blev de bedt om at strippe nøgne, pakke sig ind i et badehåndklæde og cue op i en linje, der strakte sig gennem campus ved University of the Vestindien. “Vi var i denne linje i flere timer, mens hver kvinde individuelt gik ind i et rum, sad på en stol foran tre læger åbnede ben,” siger hun. “Den kiggede på vores skridt, og så lukkede du dine ben og gik.

” det var ekstremt nedværdigende; det kunne du aldrig glemme.”

den forfærdelige hukommelse varer, men der var også mange livsberigende oplevelser og forhold Valerie smedet på banen. Atletik forblev en del af hendes liv længe efter at hun hængte sine pigge op, og hun arbejdede som embedsmand ved adskillige konkurrencer, herunder som hoveddommer for lange og tredobbelte spring ved OL i Montreal i 1976. “Jeg har stadig denne store følelse af at ville give tilbage noget af den generøsitet, der er blevet så frit givet mig gennem sportens kontekst,” siger hun.

Harry følte den samme trang. En ordre fra Canada modtager i 1971 arbejdede han som idrætslærer og på flere nationale og regionale programmer med det formål at styrke unge gennem sport. Harry fik et anfald i 1981, og da et sekund fandt sted 15 måneder senere, blev han indlagt på hospitalet. Han forlod anlægget, mens lægerne stadig gennemførte neurologiske tests, fordi han desperat ønskede at deltage i begravelsen af Percy Vilhelm, den dobbelte guldmedalje fra 1928-legene. Fire dage efter tjenesten, den Dec. 7, 1982, fik Harry et anfald, der viste sig at være fatalt, mens han kørte som passager i en bil. Han var bare 42.

‘vær hård’

Jerome mistede sin bror young, men hans hukommelse giver hende stadig styrke. En bronstatue af Harry i fuld flyvning er en hæfteklammer til Vancouver ‘ s Stanley Park, hvor den giver inspiration til offentligheden.

hans fravær mærkes stadig af Valerie, og hendes stemme ryster lidt, når hun taler om Den standhaftige karakter af sin brors støtte. Det var der i gode tider som deres heydays on the track og fødslen af hendes søn, Stuart, og det var en søjle, hun lænede sig på i en vanskelig barndom og i slutningen af sit 13-årige ægteskab med Ron.

kærligheden mellem søskende var eksplicit, selvom uudtalt. “Han ville kramme mig, så ville han give mig denne lille slag på skulderen og sige,” vær hård, ” siger Valerie.

at være stærk er til tider meget at spørge, men aktivt at engagere sig i verden omkring dig er ofte en effektiv modgift mod tristhed. I kølvandet på Harrys død hjalp Valerie med at etablere Harry Jerome Mindesamfund og en bronstatue af ham i fuld flyvning er en hæfteklammer til Vancouver ‘ s Stanley Park. Hun har også lært mere om sin bedstefar, hær, i det sidste årti, end hun havde i hele sit liv. Greenspace og miljøet generelt blev en bekymring for Valerie via Stuart, der fungerede som leder af B. C. Green Party fra 1993 til 2000. Valerie løb til kontoret hos de grønne ved seks valg på føderalt, provinsielt og borgerligt niveau, og havde sine studerende langt foran kurven, når det kom til planetens sundhed. “Jeg elskede mit job,” siger Jerome, der var på tavlen indtil 2001. “Jeg følte mig virkelig velsignet over at have fundet en karriere, jeg fik så meget tilfredshed med.”

et af de aspekter, hun nød mest om undervisning, var at forsøge at indgyde en følelse af medfølelse hos børn. Black History Month giver Jerome endnu en mulighed for at gøre det ikke kun ved at fortælle sin familiehistorie, men også en livslang ven, der stod ved siden af hende i et afgørende øjeblik. I 1951 var Annabelle en klasse 2 klassekammerat af Valerie ‘ s. Annabelles familie-inklusive mor, Muriel og bror, Ken — var den eneste husstand, der ikke underskrev andragendet for at holde Jeromes ude af nabolaget. Da Harry Vincent førte sine børn tilbage til ridebane Elementary få dage efter, at de havde været målet for klipper, Annabelle — alt rødt hår og tykke briller — stod ved siden af Valerie i et møde med rektor, ligesom Ken gjorde med sin klassekammerat Harry.

det er en fortælling, Valerie har delt på returrejser, hvor hun stadig kan tage eleverne til vinduet og pege på det hus, folk forsøgte at forbyde hende fra.

“jeg vil sige til børnene,” Vov at være en Annabelle, ” siger hun. “Gøre. Gør noget.”

Fotokreditter

John Lehmann/Globe and Mail; Jochen H. Blume/billeder/Simon Fraser University; Keystone / Getty Images; John Lehmann / Globe and Mail.


BIG READ
Mød Jay Sharrers,NHL ‘ s første sorte embedsmand
Dan Robson


BIG READ
Hvorfor er det ikke bedre kendt?
Kristina Rutherford


BIG READ
Mød Flames assistent Paul Jerrard, den eneste sorte træner bag en NHL bænk
Donnovan Bennett

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.