Forsendelser fra det dybe: lys og mørke i havet

det er en herlig solrig morgen ude på havet—Jeg er nødt til at bære solbriller op på dækket fra blændingen fra vandet og masser af solcreme på min næse! Om cirka fem timer vender ALVIN tilbage fra en dag ved ventilationshullerne, og jeg kan ikke vente med at høre om de nyeste data, forskerne har samlet.

forskerne i ALVIN behøver bestemt ikke at bære solbriller. Det er mørkt dernede i bunden af havet—mørkere end du sikkert kan forestille dig! Lad mig forklare…

havet er meget, meget dybt; lys kan kun trænge så langt under havets overflade. Når lysenergien bevæger sig gennem vandet, spreder molekylerne i vandet sig og absorberer det. På store dybder er lyset så spredt, at der ikke er noget tilbage at opdage. Kun de øverste lag af havet får nok lys til at understøtte planter, og det meste af det virkelig rigelige dyreliv er overfyldt i de øverste 200 meter. Denne øvre region kaldes det fotiske område; næsten alle de marine planter og små mikroskopiske marine organismer, der engagerer sig i fotosyntese, kan kun trives i det fotiske område.

 fisk Snal

hydrotermisk udluftning vrimler med liv. Foto: det amerikanske Naturhistoriske Museum og Pennsylvania State University.

to hundrede meter er meget hav, ikke? Måske, men dybden af det fotiske område er kun en lille brøkdel af havets samlede dybde. (Havets dybde varierer meget afhængigt af hvor du er; her på Juan de Fuca Ridge er dybden under mig omkring 2.300 meter (~1,5 miles). Den største havdybde nogensinde målt ved Mariana Trench i det vestlige Stillehav er omkring 11.000 meter, næsten syv miles!) Under det fotiske område, fra 200 til 1.000 meter, er det afotiske område (en betydning uden og fotisk betydning lys). I det afotiske område; alt der er tilbage af sollys er et svagt, mørkt, blågrønt lys, for svagt til at tillade fotosyntese at forekomme. Der er dog mad at få; detritus, stykker af forfaldne planter og animalsk affald falder ovenfra for at fodre organismerne i det afotiske område.

efter det afotiske område er der fuldstændig mørke. Fra 1.000 meter under overfladen, helt til havbunden, trænger intet sollys ind i mørket; og fordi fotosyntese ikke kan finde sted, er der heller ingen planter. Dyr, der lever i afgrundsområdet, lever af detritus, der regner ned ovenfra—eller på hinanden. Og nogle gange laver de deres eget lys; visse arter af dybhavsfisk og vandmænd har specielle lysproducerende celler.

naturligvis kan organismer, der lever ved dybhavsventilerne, ikke stole på Solen; i stedet er mange af dem afhængige af de kemikalier, der kommer ud af ventilationshullerne—processen, de bruger til at skabe mad, kaldes kemosyntese i stedet for fotosyntese. Ret fantastisk, ikke? Men hvordan kan vi endda se dem fra ALVIN, hvis det er så mørkt dernede?

 inde i ALVIN

forholdene inde i ALVIN er meget trange. Tre personer, normalt to forskere og en pilot, kan næppe passe. Et totalt dyk i disse stramme kvartaler kan vare otte til ti timer. Besøg hjemmesiden for Deep Submergence Operations Group på Forest Hole Oceanographic Institution for at lære mere om ALVIN. Foto Stort Skovhul Oceanografisk Institution, Dyb Nedsænkningsoperationsgruppe.

når ALVIN når bunden af havet, er der intet naturligt lys. Piloterne planlægger subens position med både standardnavigationsudstyr og med specielle topografiske (eller 3-D) kort, der er lavet af side scan sonar. For at finde et specifikt sted bruger piloterne 3D-kortene, men de skal også stole på visuelle spor. Visuelt arbejde er vanskeligt, fordi de kun har subens lys. Forestil dig at kigge efter stenprøver på land i totalt mørke, med kun en lommelygte—ting synes pludselig at væve ud af mørket, og det er svært at se nok til at finde det, du leder efter. Disse folk forsøger ofte at finde en enkelt lille sonde, kun et par meter i længden, eller et bestemt sted, de har besøgt før. Tal om en nål i en høstak! Så det er ret nyttigt at have en pilot, der kender området godt; det er lidt som når du vandrer – du ser på kortet, men selv det bedste kort viser ikke de enkelte træer, som du genkender, når du bliver fortrolig med et bestemt sted.

for at se, hvad der er omkring underdelen, bruger Alvin-piloterne spotlights på ydersiden af underdelen og videokameraerne monteret på forsiden af underdelen for at se, hvad der er omkring det. Der er også en lille porthole til direkte udsigt over ydersiden. Lysene i sub trænge omkring 30 fødder ind i mørket. Videokameraer registrerer konstant, hvad der kommer til syne, og båndene afspilles senere om bord på skibet for at dokumentere større begivenheder i dykket. Al elektronik kører på batterier, og der er ingen tether, der forbinder suben til forskningsfartøjet 2.250 meter (over en kilometer) over det. Med andre ord er ALVIN—med forskere og besætning inde-helt alene, når den er lanceret. Alene i mørket!

men jeg er ikke bange for mørket; jeg ville elske chancen for at gå ned til ventilationsåbningerne inde i. Snart tegner vi strå for at se, hvilken REVEL-lærer der får denne mulighed en gang i livet-Jeg håber, det er mig!

Med venlig hilsen højt over det afotiske område,
Pat

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.