ještěrky o velikosti půllitru uvězněné v jantaru dávají vodítka k životu před 100 miliony let

téměř před 100 miliony let tropické lesy období Střední křídy skákaly-okřídlená zvířata velela nebi, velcí plazi se houpali na zemi a hmyz bzučel kolem kvetoucích rostlin, které právě začaly vzkvétat. Dosud se však málo vědělo o malých tropických ještěrech, jejichž křehké kosti rychle zmizely, když byly pohřbeny ve vlhkých lesních podlahách.

nyní vědci procházející muzejními sbírkami popsali tucet těchto plazů o velikosti půllitru, které byly pohřbeny v jantaru. Nešťastní ještěři byli chyceni v lepkavé pryskyřici starých jehličnatých stromů a zůstali zavěšeni až do současnosti—několik v nádherném stavu s drápy, kosti, zuby, chrániče prstů a dokonce i váhy neporušené. Tyto velkolepé fosílie dávají vědcům nahlédnout do života drobných obyvatel střední křídy.

fosilie byly skutečně objeveny před desítkami let v barmském dole, ale zůstaly v soukromých sbírkách, dokud nebyly nedávno zpřístupněny ke studiu prostřednictvím Amerického přírodovědného muzea, které vědcům umožnilo přístup. Pomocí CT skenerů k zobrazení fosilií mohli vědci” digitálně pitvat ” ještěrky, aniž by poškodili jantarové kapičky, říká postdoktorand Edward Stanley, spoluautor nového příspěvku.

co našli? “Pěkný šmrnc rozmanitosti,” říká.

Sada obsahuje tvory podobné moderním gekonům a chameleonům, stejně jako řadu druhů, které sportují mash-up rysů od starověkých i moderních plazů příbuzných, podle studie zveřejněné v pátek v Science Advances. Tato zvířata pomáhají vyplnit nerovnoměrnou evoluční historii ještěrek velikosti Pinty.

“tato různorodá sestava ještěrek ukazuje, že v té době byly tropy stejně přátelské k ještěrům jako dnes,” říká Stanley.

Amber má často bizarní vzory uchování, říká de Queiroz. Tato ještěrka je jen stínem původního tvora bez kostry nebo jiných vnitřností. (Foto s laskavým svolením Davida Grimaldiho)

tento starodávný chameleonský příbuzný je dosud nejstarším nalezeným,zhruba porazil předchozího držitele titulu 80 miliony let. (Foto s laskavým svolením Davida Grimaldiho)

3D tisk fosílie umožňuje vědcům je studovat, aniž by riskovali poškození originálů. Mohou také zvětšit tištěné fosílie, aby se podívali na drobné detaily. (foto Kristen Grace, s laskavým svolením floridského Muzea přírodní historie )

tento 3D tisk časného gekona uvězněného v jantaru poskytuje mnohem jasnější pohled na pozoruhodnou ochranu ještěrky-až po zuby. (foto Kristen Grace, s laskavým svolením floridského Muzea přírodní historie)

toto mikro-CT vyšetření nejstaršího známého fosilního chameleona ukazuje hyoidní kost zvýrazněnou modře, což naznačuje, že ještěrka měla projektilový jazyk jako moderní chameleoni. (Obrázek Edward Stanley, s laskavým svolením Florida Museum of Natural History )

taková široká variace nemusí být nutně neočekávaná, říká Kevin de Queiroz, kurátor sbírky plazů a obojživelníků v Národním muzeu přírodní historie Smithsonian. “V tropech je teď velká rozmanitost,” říká. “Není tedy příliš překvapivé, že se v minulosti lišili.”

přesto je zachycení této rozmanitosti ve fosilním záznamu méně časté, říká de Queiroz. Fosilní záznam je silně zaujatý pro velká zvířata žijící v konkrétních prostředích, která mohou po jejich smrti zachovat tvory, jako pouště nebo koryta řek. Vlhké, horké klima v tropech zřídka zachovává malé a jemné fosílie-pokud se nešťastní tvorové nezachytí ve stromové pryskyřici. Tato starodávná skupina proto vykresluje mnohem úplnější obraz minutových plazů střední křídy, než vědci viděli dříve.

jeden z plazů, malý příbuzný chameleona, je nejstarším objeveným zástupcem této linie, který porazil předchozího držitele titulu o téměř 80 milionů let.

nejbližší příbuzný chameleonů je agamidae-skupina, která zahrnuje vousaté Dračí ještěrky. Na základě genetických důkazů, předpokládalo se, že chameleoni se od těchto příbuzných oddělili kolem období Střední křídy,ale fosilní důkazy z této doby dosud chyběly.

fosílie také pomáhají vyřešit, když se objevilo mnoho moderních plazů. Drobná fosilie podobná chameleonu ukazuje časný vývoj balistických jazyků ještěrek-o čemž svědčí přítomnost velké kosti, která podporuje moderní chameleonovu lepivou zbraň, říká Stanley. Fosilie však neměla specializované drápy podobné roztaveným prstům, které moderní chameleoni používají k zavěšení na větve. Podobně jeden z příbuzných gekonů si zachoval špičky prstů s moderními návrhy, které již existují.

“ve skutečnosti máme opravdu dobré zastoupení toho, co máme dnes,” říká Stanley, ” před 100 miliony let.”

Poznámka redakce 3/14/2016: Tento článek byl aktualizován, aby odrážel, že fosilie nebyly muzeu skutečně darovány, ale stále jsou drženy v soukromých sbírkách. V e-mailu však muzeum poznamenalo, že jeden soukromý sběratel nedávno nabídl darovat několik exemplářů. Kromě toho, pěkně zachovalé gecko je dlouhodobě zapůjčeno a očekávají, že “bude určitě uloženo ve velkém přírodovědném muzeu, pravděpodobně AMNH.”

krátký film zkoumá 3D skenování některých ještěrek střední křídy, které byly nalezeny uvězněné v jantaru. (s laskavým svolením Daza et al., Science Advances)

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.